Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Останки в иракской пещере подтвердили ритуалы неандертальцев в «цветочной могиле»

Захоронение одного из неандертальцев в Шанидаре и реконструкция его положения в пространстве

Emma Pomeroy et al. / Antiquity, 2020 (с изменениями)

От редактора, 21.02.2020

Мы изменили заголовок и убрали из текста слово «споры». Первое было сделано, чтобы не вводить читателей в заблуждение: в описании нового захоронения ничего не сказано про цветы, хоть положение скелета и похоже на то, что было в «цветочной могиле». Второе исправление связано с тем, что споры хвоща в связи с «цветочной могилой» упоминаются в ряде популярных источников, но в научных статьях при повторном поиске нам не удалось найти слова о них.
В иракской пещере Шанидар обнаружили фрагмент тела неандертальца, который явно специально готовили к захоронению, сообщается в Antiquity. Его расположение очень похоже на то, что было характерно для другого индивида, которого обнаружили там в 1950-х годах в «цветочной могиле». Это подтверждает предположение о том, что у Homo neanderthalensis существовали погребальные обряды.

Первые предположения, что неандертальцы могли иметь погребальные обряды, появились в 1960-х годах. Тогда палеоантропологи обнаружили в иракской пещере Шанидар останки десяти неандертальцев возрастом 45000–55000 лет, и почва вокруг одного из скелетов (Шанидар IV) содержала множество пыльцы. Из этого сделали вывод, что неандертальцы могли хоронить мертвых, специально украшая их могилы.

Однако позже эту гипотезу подвергли критике. Известно, что многие грызуны, в том числе песчанки, обитающие рядом с Шанидаром и сейчас, приносят в свои норы различные растения, чтобы съесть их или использовать в качестве подстилки. Так что «цветочная могила» (так назвали способ захоронения Шанидар IV) могла появиться случайно, а индивиды в Шанидаре могли погибнуть от падения камней с потолка пещеры.

В 2015 году палеоантропологи из Ливерпульского, Лондонского и Кембриджского университетов возобновили раскопки в пещере Шанидар. В 2017 году вблизи останков Шанидар IV они нашли фрагменты тел неандертальцев, которые не обнаружили ранее. Одна группа таких фрагментов (ребра, позвонки, кости верхних конечностей и череп), по-видимому, принадлежала при жизни одному человеку. Ее возраст оценили в 60000–70000 лет.

Исследователи реконструировали его положение, и получилось, будто этому индивиду после смерти положили голову между камней и согнули руки в локтях подобно тому, как это сделали с Шанидар IV. Слой почвы непосредственно под неандертальцем был уплотнен, но чуть ниже — уже нет. Это позволяет предположить, что углубление для тела делали специально.

Авторы работы считают, что их находка — серьезный аргумент в пользу существования ритуалов захоронения у неандертальцев. Также они предполагают, что принадлежность обнаруженных в 1960-х годах костей к конкретным индивидам необходимо пересмотреть. Вероятно, часть из них, в особенности кости рук и ног Шанидар VI и VIII — остатки заново найденного неандертальца, которые предыдущие исследователи случайно отделили от остального тела.

Представление о неандертальцах как о малоинтеллектуальных дикарях уходит в прошлое. Сейчас мы знаем, что эти люди могли использовать огнива и другие способы разведения костров, рисовали на стенах пещер и создавали другие предметы искусства, пользовались зубочистками и обрабатывали свои орудия огнем.

Светлана Ястребова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.