Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Ожидающие вкусного ужина каракатицы не стали объедаться в обед

Biodiversity Heritage Library

Лекарственные каракатицы (Sepia officinalis) способны переходить от одной стратегии питания к другой в зависимости от условий, сообщается в Biology Letters. Если долгое время им каждый вечер предлагают их любимую еду (креветок), днем они съедают меньше нелюбимой пищи (крабов), но если вечернюю доступность креветок невозможно предсказать, днем каракатицы поглощают крабов по-максимуму.

В дикой природе пища для хищников редко бывает все время одинаково доступной. Поэтому многие включают в свой рацион жертв нескольких разных видов и ловят тех, кто доступен в данный момент, даже если это не самая привлекательная пища. Существуют различные варианты действий в таких ситуациях: ловить первого, кто попадется (хотя это может быть неоптимальной стратегией); запоминать, где сколько водится добычи; запоминать, когда пищи больше всего, и так далее.

Каракатицы считаются хищниками-оппортунистами, которые ловят того, кого видят. Но учитывая, что эти и другие головоногие моллюски отличаются высоким интеллектом, стоит иметь в виду, что мы можем чего-то не знать об их стратегиях охоты в условиях ограниченных ресурсов.

Чтобы выяснить, отличается ли поведение лекарственных каракатиц в зависимости от доступности пищи и того, насколько легко предсказать ее появление, исследователи из Кембриджского университета и Университета Кан-Нормандия во главе с Кристель Жозе-Альвес (Christelle Jozet-Alves) поставили эксперимент с 29 животными этого вида. Их вырастили из яиц, которые исследователи собрали у французского и английского берегов Ла-Манша.

Каракатиц разделили на две группы по возрасту: 19 молодых особей и 10 моллюсков постарше. Всем им всегда бросали утром в индивидуальные аквариумы крабов: по одному — более юным и по два — более зрелым (так как эти каракатицы крупнее и им нужно больше пищи).

Представителей обеих групп также разделили на три подгруппы. Одним вечером обязательно давали креветку (две, если речь шла о более зрелых каракатицах). Вторым — не всегда, а только если программа-рандомайзер разрешала это делать. Третьей группе креветок клали каждый второй вечер. Крабов вечером при этом не давали никогда. Все остатки дневной пищи вечером удаляли из аквариумов независимо от того, помещали ли туда креветок.

Через 16 дней каракатиц из первой и второй подгруппы поменяли местами: теперь тем, кому раньше всегда клали креветок, стали давать их в случайные вечера, и так делали еще 16 дней. Эксперимент с моллюсками из третьей подгруппы длился до тех пор, пока животное не воздерживалось 10 раз подряд от поедания крабов в те дни, когда вечером им должны были предоставить креветок.

Для первых двух подгрупп ученые оценивали, сколько крабов в день съедала каждая каракатица, и сравнивали это число с тем, давали ли конкретному моллюску в тот же день креветок. Перед основной серией экспериментов всех каракатиц протестировали на то, какую пищу они предпочитают, и каждая охотнее ела креветок, а не крабов.

Выяснилось, что, во-первых, каракатицы способны запомнить, когда ожидать появления креветок, а когда нет. Это показали результаты третьей подгруппы. Во-вторых, представители первых двух подгрупп демонстрировали принципиально разные стратегии поведения в зависимости от условий. Все эти моллюски съедали больше крабов, когда появление креветок невозможно было предсказать, и оставляли часть крабов, если знали, что вечером им дадут креветок.

Исследователи отмечают, что это не было связано с тем, что каракатицы, которым не каждый вечер доставалась еда, были более голодными. Потребление крабов в первой подгруппе (у тех, кому креветок давали каждый вечер), изначально более низкое, со временем еще уменьшалось, то есть еды у них было даже в избытке. Во второй подгруппе число съеденных крабов не падало в ходе эксперимента. Когда условия для каракатиц сменили на противоположные, эти закономерности сохранились: снова потребление крабов было стабильнее у тех, кто не мог быть уверенным в появлении креветок вечером.

Получается, что лекарственные каракатицы проявляют большую гибкость в пищевом поведении и действуют согласно полученному опыту. У них есть определенные пищевые предпочтения, и они способны планировать, сколько добычи конкретного типа им съесть, в зависимости от доступности любимой еды. Это достаточно сложное поведение, доступное далеко не всем животным.

Головоногие моллюски — удивительно умные существа, возможно, самые интеллектуально развитые среди беспозвоночных. Например, фараоновы каракатицы для успешной охоты и собственной безопасности притворяются раками-отшельниками, а когда им предоставляют возможность выбрать садок с добычей, считают ее количество и выбирают тот отсек аквариума, где жертв больше (но только если они живые).

Лекарственные каракатицы, о которых идет речь в данной новости, умеют даже снижать интенсивность своего биоэлектрического поля, чтобы быть менее заметными для хищников. Но головоногие интересны не только своим поведением: их еще довольно удобно использовать в качестве модельных животных. Об этом можно прочесть в нашем материале «Как стать моделью».

Светлана Ястребова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.