Boeing отказался от разработки многоразового космоплана Phantom Express

Boeing

Концерн Boeing вышел из программы XSP по созданию многоразового космоплана, который должен был помогать выводить на орбиту небольшие спутники, а затем возвращаться на Землю в самолетном режиме, сообщает SpaceNews со ссылкой на заявление Управления перспективных исследовательских проектов Министерства обороны США (DARPA).

Программа XSP была объявлена DARPA в 2013 году (тогда она называлась XS-1). Цель программы заключалась в том, чтобы создать относительно дешевое многоразовое средство для частых и быстрых выводов небольших аппаратов на орбиту. В качестве примерных характеристик DARPA называла массу полезной нагрузки в не менее чем 1,4 тонны, стоимость запуска на уровне пяти миллионов долларов, а также полет на скоростях до десяти чисел Маха. Самое технически сложное условие заключалось в том, что аппарат должен обеспечивать очень частые запуски — 10 пусков за 10 дней без серьезного межполетного обслуживания.

Изначально на контракт по разработке претендовали несколько компаний, в итоге в 2017 году DARPA выбрало Boeing, а также Aerojet Rocketdyne в качестве разработчика и поставщика двигателей. Boeing получила от DARPA 146 миллионов долларов в качестве финансирования разработки и испытаний по последним двум этапам конкурса.


Проект Boeing назывался Phantom Express и состоял из двух аппаратов: многоразового космоплана в качестве первой ступени, а также расходуемой второй ступени с полезной нагрузкой. Космоплан должен был иметь длину 30,5 метра и размах крыла 19 метров. Вторая ступень по проекту должна была закрепляться на верхней части космоплана. Изначально эта связка должна была стартовать вместе, но через несколько минут вторая ступень отделялась и выходила на орбиту, а космоплан возвращался на аэродром в самолетном режиме.

В Phantom Express должен был использоваться двигатель AR-22, работающий на водороде и кислороде. В 2018 году Aerojet Roketdyne провела тесты, которые DARPA называет ключевым достижением программы. Во время испытаний двигатель на протяжении десяти дней совершил десять статических прожигов длиной от 100 секунд. В конце 2018 года Boeing приступил к созданию первого летного образца беспилотного космоплана и по меньшей мере собрал для него бак для жидкого кислорода.

Boeing, как и DARPA, не объяснил выход из проекта, отметив лишь, что это произошло после его детального анализа. Также в заявлении концерна отмечается, что разработчики используют накопленные знания в будущем, а также направят средства на другие проекты.

Стоит отметить, что у Boeing остается другой активный проект по разработке беспилотного космоплана X-37B. В отличие от Phantom Express, X-37B выходит на орбиту не самостоятельно, а в головном обтекателе обычной ракеты. При этом у него есть собственные двигатели для маневрирования и схода с орбиты, а также отсек для полезной нагрузки. Поскольку X-37B — это военный проект, подробностей о нем известно мало. Известно, что он используется для вывода объектов на орбиту, а также предполагается, что он способен забирать объекты с орбиты и возвращать их на Землю. Всего два летных образца X-37B совершили пять полетов, причем каждый из них длился несколько сотен дней, а последний из них, закончившийся в октябре 2019 года, продолжался почти 780 суток.

Григорий Копиев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.