SpaceX начала строить второй прототип Starship

SpaceX

Компания SpaceX начала строительство второго орбитального прототипа второй ступени системы Starship and Super Heavy. Глава компании Илон Маск подтвердил эту информацию, а также рассказал, что прототипы будут создаваться разными командами инженеров, которые, тем не менее, будут обмениваться информацией о ходе работ и инженерными идеями.

SpaceX несколько лет работает над проектом сверхтяжелой ракеты-носителя, которая позволит компании выполнять пилотируемые полеты на Луну и Марс, а также заменит ракеты семейства Falcon для запуска спутников и других применений. Характеристики проекта существенно менялись на протяжении работы над ним. В текущей конфигурации он подразумевает создание двухступенчатой ракеты под названием Starship and Super Heavy, где Starship — название второй ступени и одновременно пилотируемого космического корабля, а Super Heavy — название первой ступени. Обе ступени будут многоразовыми и смогут после запуска возвращаться на Землю, приземляясь на космодром или морскую платформу подобно тому, как это делают первые ступени Falcon 9 и Falcon Heavy. При возврате обеих ступеней ракета сможет выводить на низкую околоземную орбиту грузы массой свыше 100 тонн.

Компания планирует отрабатывать технологии, используемые в проекте, на нескольких прототипах. В январе она завершила строительство первого прототипа под названием Starhopper, предназначенного для испытания системы реактивной посадки после запуска. Аналогичным образом SpaceX испытывала систему посадки первой ступени Falcon 9 на прототипе Grasshopper. Пока Starhopper прошел два огневых испытания в привязанном в стартовому комплексу состоянии, однако ожидается, что в ближайшие недели компания приступит к полноценным испытанием со взлетом и посадкой.

Помимо этого весной SpaceX начала создавать прототип Starship для орбитальных полетов на строящемся космодроме компании на юге штата Техас. Теперь стало известно, что параллельно со строительством прототипа в Техасе другая команда инженеров компании создает аналогичный прототип недалеко от космодрома на мысе Канаверал в штате Флорида. Изначально это заметил один из пользователей NASASpaceFlight, а затем информацию подтвердил глава SpaceX Илон Маск. На фотографии можно видеть цилиндрический сегмент корпуса, выполненный из стали.

Маск также рассказал, что команды будут работать независимо друг от друга, но будут делиться полученным опытом, в том числе и неудачным, и идеями относительно дальнейшего строительства. Цель такого подхода заключается в выявлении наиболее эффективной команды.

Стоит отметить, что подобный подход с одновременным созданием двух или большего количества прототипов нередко применяется при создании космических аппаратов, авиационной техники и других сферах, особенно в проектах, в которых применяются новые технические решения. Однако обычно это подразумевает либо строительство разных аппаратов для государственного тендера либо строительство двух идентичных аппаратов одной командой инженеров на случай отказа одного из них. К примеру, таким образом были построены марсоходы «Спирит» и «Оппортьюнити», а также «Кьюриосити», чья работающая копия осталась на Земле и помогла протестировать новую технику бурения после отказа бура у аппарата на Марсе.

Ожидается, что первый орбитальный полет Starship состоится в 2020 году. В декабре 2018 года Илон Маск оценил шансы, что компания уложится в этот срок, в 60% и отметил, что они повышаются из-за изменений, вносимых в проект ракеты.

Григорий Копиев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.