Марсианский пыльный вихрь очистил солнечные панели станции InSight

NASA / JPL-Caltech

Анализ данных, собранных погодными датчиками марсианской станции InSight, показал, что в начале февраля этого года над ней прошел пыльный вихрь. Ветер почистил солнечные панели от пыли, что привело к увеличению их мощности. Теперь ученые ждут новых случаев регистрации подобных событий, которые помогут станции проработать дольше и позволят лучше понять роль ветра в образовании различных форм рельефа на Марсе, сообщается на сайте миссии.

Старт автоматической исследовательской миссии InSight состоялся в мае 2018 года. Основная задача миссии — исследование внутреннего строения Марса и геологических процессов, идущих в его недрах. Станция совершила посадку в ноябре 2018 года в районе нагорья Элизиум, а в середине декабря 2018 года и в феврале 2019 года высадила на поверхность Марса два основных научных инструмента миссии: бур HP3, предназначенный для измерения тепловых потоков в марсианском грунте, и сейсмограф SEIS, который недавно зарегистрировал свое первое «марсотрясение». В начале февраля 2019 года начала полноценную работу система датчиков APSS, собирающая данные о погодных условиях.

Электроэнергией станцию снабжают две солнечные панели диаметром 215 сантиметров. С момента высадки их выходная мощность упала примерно на 30 процентов и составляет на сегодняшний день около 2700 Вт⋅ч за один сол (при учете, что станции необходимо примерно 1500 Вт⋅ч). Такое падение мощности связано не только с удалением Марса от Солнца, но и с тонким слоем пыли, покрывшим за несколько месяцев панели станции.

Днем 1 февраля 2019 года система APSS зафиксировала изменение направления ветра на 180 градусов. При этом его скорость составила 20 метров в секунду, при учете, что средняя скорость ветра на Марсе составляет около 2–10 метров в секунду, в зависимости от времени суток. Кроме того, было зарегистрировано резкое падение атмосферного давления, которое составило около 9 паскалей или 13 процентов от обычного атмосферного давления на Марсе вблизи поверхности. В это же время мощность каждой из солнечных панелей немного (на 0,7 и 2,7 процента) увеличилась. Это говорит о том, что над станцией прошел пыльный вихрь, унесший часть пыли с панелей, тем самым немного очистив их.

Подобные порывы ветра ранее помогли марсоходам «Спирит» и «Оппортьюнити» проработать гораздо больше расчетных сроков, увеличивая мощность их солнечных панелей до 10 процентов. Ученые ожидают, что в дальнейшем станция переживет еще не одну такую чистку, а подобные наблюдения позволят лучше понять роль ветра в образовании различных форм рельефа на Марсе.

О том, как работают научные приборы InSight и других подробностях миссии можно прочитать в нашем материале «Заглянуть внутрь Красной планеты», а про загадки марсианской геологии рассказывается в другой нашей статье «Сейсмограф для Марса».

Александр Войтюк

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.