Астрономы увидели падение на Луну сразу двух метеороидов за сутки

Астрономы, наблюдающие за падениями метеоритов на Луну, зафиксировали сразу две вспышки от таких падений за период менее суток, сообщает Европейское космическое агентство со ссылкой на данные проекта MIDAS (Moon Impacts Detection and Analysis System).

Кратковременные лунные явления (Transient Lunar Phenomena) известны еще с античности - уже тогда люди замечали вспышки, «туманы» и временные изменения цвета лунной поверхности. В 1978 году американский ученый Уинфред Кэмерон (Winifred Cameron) составил каталог, в котором были приведены данные о 1468 таких событиях.

Систематические наблюдения за поверхностью Луны с целью фиксации таких вспышек с помощью роботизированных телескопов начали в 1997 году испанские астрономы в рамках проекта MIDAS, а в 2006 году началась аналогичная программа NASA Lunar Impact Monitoring. Астрономы постоянно фиксируют вспышки на затененной части лунной поверхности, связанные с падениями метеороидов массой от нескольких граммов до килограммов. В месяц ученые фиксируют от нескольких штук до нескольких десятков падений - их количество может резко меняться в зависимости от метеорных потоков. Например, в декабре 2017 года, в период максимума действия потока Геминиды ученые NASA зафиксировали около 20 вспышек.

Чуть больше недели назад, 17 июля, телескопы MIDAS зафиксировали сразу две вспышки в течение одних суток. По оценкам ученых, мощность вспышек соответствовала падению метеороидов размером примерно с грецкий орех. Вероятнее всего их источник - метеорный поток Альфа-Каприкорниды, который, в свою очередь, представляет собой поток пыли, порожденной кометой 169P/NEAT. 

Ученые подчеркивают, что наблюдения за падениями лунных метеоритов позволяют уточнить масштаб потока космических объектов, которые падают в том числе и на Землю. Отслеживать падения астероидов на Земле достаточно сложно, поскольку большая их часть сгорает в верхних слоях атмосферы. Однако в последние годы ученым все же иногда удается обнаруживать астероиды до того, момента, когда они упадут на планету. В частности, так случилось с астероидом 2018 LA, который упал в Южной Африке. Однако до создания полноценной системы предупреждения, способной вовремя оповестить о угрозе падении объектов, сопоставимых с Тунгусским космическим телом, пока далеко.

Илья Ферапонтов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.