Смена окраски глаз гуппи предупредила сородичей о возможном проявлении агрессии

Robert Heathcote / University of Exeter

Биологи обнаружили, что при готовности агрессивно защищать найденную добычу рыбки гуппи меняют цвет радужной оболочки своих глаз с серебристого на черный. Такая смена окраски глаз характерна как для самцов, так и для самок. Таким образом гуппи прямо предупреждают сородичей о возможном проявлении агрессии, пишут ученые в Current Biology.

Известно, что некоторые животные, в частности рыбы, в ответ на внешние раздражители или изменение внутреннего состояния могут менять цвет своих глаз. Основная функция у смены окраски — сигнальная: смена цвета на более яркий служит предупреждением для другого животного. Например, таким образом одно из животных может сообщать другому о возможной опасности. Однако из-за того, что процесс смены окраски обычно происходит в естественных условиях и только в определенных ситуациях, вызвать такой переход и исследовать его в лабораторных условиях бывает довольно сложно.

Группа биологов из Великобритании, США и Тринидада и Тобаго под руководством Даррена Крофта (Darren P. Croft) из Эксетерского университета предложила для изучения процесса смены окраски цвета радужной оболочки у рыбок гуппи (Poecilia reticulata) использовать рыбу-робота среднего размера, которая провоцировала смену окраски радужной оболочки своим поведением. Оказалось, что цвет глаз гуппи быстро (меньше чем за 3 секунды) меняется с серебристого на черный, в том случае, если рыба готова агрессивно защищать найденную ей добычу. Черная окраска радужной оболочки служит прямым сигналом для других рыб того же вида, что сейчас соперник готов на проявление агрессии.

С помощью гуппи-робота ученые определили в каких случаях рыба готова агрессивно защищать найденную пищу. Оказалось, что смена окраски глаз одинаково характерна как для самцов, так и для самок. При этом агрессивное поведение почти никогда не проявляется по отношению к рыбам большего размера (которые отличаются от самой рыбы больше, чем на 3,5 миллиметра), и почти всегда характерно при защите добычи от рыб меньшего размера. Если же размеры конкурента сопоставимы с собственной, то вероятность защиты пищи тоже довольно большая, но значительно меньше, чем в случае превосходства по размерам. При этом во всех случаях цвет глаз служит однозначным показателем готовности вести агрессивную защиту.

Ученые отмечают, что точные механизмы возникновения подобной сигнальной системы у гуппи еще предстоит изучить, однако полученные ими результаты свидетельствуют о недооценке важности передачи сигнальной информации с помощью глаз (направления взгляда или окраски), поэтому такие механизмы в будущем требуют более детального исследования. При этом использование роботизированных систем может оказаться одним из наиболее эффективных инструментов для этих целей.

Несмотря на то, что при смене цвета радужной оболочки самцы и самки гуппи ведут себя одинаково, у этих рыб очень выражен половой диморфизм: в частности, самцы и самки отличаются друг от друга по размерам и окраске. А недавно, ученые обнаружили что самцы и самки по-разному пользуются большим мозгом. В частности, у самок гуппи он повышает выживаемость и помогает им выбирать лучших самцов. При этом на выживании самцов размер мозга никак не сказывается.

Александр Дубов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.