Российские ученые смоделировали марсианскую зиму

Lion_on_helium / МФТИ

Ученые из МФТИ и ИКИ, а также их немецкие и японские коллеги численно смоделировали распределение водяного пара и льда в атмосфере Марса в течение года. Помимо относительно крупных частиц атмосферной пыли, на которых происходит конденсация пара, исследователи учитывали при расчетах более мелкие, незаметные для приборов частицы, — это позволило получить точную картину, которая хорошо согласуется с результатами прямых измерений при помощи орбитальных зондов. Статья опубликована в Journal of Geophysical Research: Planets.

Воды на Марсе сравнительно немного, особенно в разреженной холодной атмосфере — если собрать всю взвешенную в атмосфере воду и распределить ее ровным слоем по поверхности планеты, то толщина слоя составит не более 20 микрометров. Тем не менее, даже несмотря на низкую концентрацию, вода оказывает значительное влияние на марсианский климат. Например, облака рассеивают и переизлучают падающее на них инфракрасное излучение, а конденсация льда на аэрозольных частицах очищает атмосферу от пыли. Поэтому для понимания происходящих на Марсе процессов важно разобраться, как именно вода в виде пара и ледяных кристаллов переносится воздушными потоками атмосферы планеты и перераспределяется между сезонными полярными шапками.

Впервые воду на Марсе нашли еще в 1963 году, а затем подробно исследовали с помощью большого числа приборов, установленных на орбитальных аппаратах, посадочных платформах и марсоходах — начиная от космического аппарата «Маринер-9», и заканчивая межпланетной станцией «ЭкзоМарс». Кстати, на борту одной из таких станций, Марс-экспресс, установлен российский инструмент SPICAM, также изучающий атмосферу планеты. Используя результаты этих измерений, ученые разработали модель марсианской атмосферы, которую впоследствии значительно уточнили и проверили с помощью численных расчетов.

Тем не менее, результаты численных расчетов не всегда согласуются с данными реальных измерений. Все разработанные численные модели учитывают конденсацию воды на аэрозольных частицах, взвешенных в атмосфере — как известно, облака прежде всего возникают именно вокруг таких частиц (подробнее можно прочитать в статье Льва Тарасова «Почему образуются облака?»). Получается, что результаты моделирования существенным образом зависят от распределения этих частиц по размерам, которое известно не достаточно хорошо. Обычно считается, что это распределение имеет всего один максимум. Тем не менее, последние наблюдения указывают на то, что в отдельные сезоны оно может иметь два пика — такое распределение называется бимодальным

В своей работе группа ученых под руководством Александра Родина и Пауля Хартога (Paul Hartogh) построила модель круговорота воды красной планеты, учитывая бимодальность распределения концентрации аэрозольных частиц по размерам. Для этого они использовали модель общей циркуляции атмосферы Марса MAOAM (Martian Atmosphere Observation and Modeling, моделирование и наблюдение за марсианской атмосферой), разработанную в Институте исследований Солнечной системы Общества Макса Планка. Кроме того, физики построили теоретическую модель процессов, которая позволяет качественно объяснить фазовые переходы воды и ее перенос атмосферными потоками.

В результате ученые выяснили, что наибольшая концентрация воды достигается над северным полюсом в тот момент, когда в соответствующем полушарии наступает лето. По мере приближения зимы плотность водяного пара, взвешенного в атмосфере, постепенно снижается, что может указывать на конденсацию воды и выпадение в виде осадков на поверхность планеты. Результаты расчетов практически полностью совпали с картой, построенной на основании наблюдений SPICAM — небольшие расхождения наблюдались только около периодов наибольшей концентрации воды в атмосфере.


Кроме того, физики аналогичным способом рассчитали плотность и распределение в атмосфере облаков, состоящих из микроскопических кристаллов льда. Оказалось, что наибольшее количество льда содержалось над экваториальными областями планеты в течение тех же периодов, когда над северным полюсом плотность водяного пара была максимальной (то есть северным летом). 


Исследователи подчеркивают, что результаты моделирования с использованием бимодального распределения отличаются от расчетов, в которых распределение частиц по размерам имело всего один максимум, и лучше согласуются с экспериментальными данными. Так, например, обычные расчеты несколько занижают высоту ледяных облаков и хуже согласуются с экспериментом во время периодов, когда водяной пар достигает наибольшей плотности. 


В августе прошлого года геофизики из США и Франции обнаружили, что в марсианской атмосфере могут возникать интенсивные метели с неожиданно высокой скоростью движения снежинок. А в 2015 году ученые из НАСА и Технологического Института Джорджии сообщили, что нашли на Марсе соленую жидкую воду. Также стоит заметить, что в 2014 году ученые из МФТИ уже исследовали распределение водяного пара в атмосфере Марса с помощью прибора SPICAM — в частности, им удалось увидеть, как концентрации пара изменяется в течение года. Более того, впоследствии они запустили сайт, на котором собрали данные по атмосфере красной планеты.

Дмитрий Трунин

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.