Оумуамуа в прошлом пережил столкновение с другим небесным телом

ESO/M. Kornmesser

В прошлом межзвездный астероид Оумуамуа мог пережить столкновение с планетезималью. Это объясняет его необычный период вращения, сообщается в исследовании в журнале Nature. Кроме того, выяснилось, что одна из сторон небесного тела окрашена в красноватый цвет.

В октябре прошлого года обсерватория PANSTARRS 1 зарегистрировала межзвездную комету С/2017 U1, которая впоследствии оказалась астероидом. Объект, получивший название Оумуамуа (с гавайского «разведчик» или «посланец издалека»), прилетел в Солнечную систему из межзвездного пространства. Об этом свидетельствует орбита небесного тела, которое движется со скоростью около 26 километров в секунду. Интересно, что Оумуамуа также отличается необычной сигарообразной формой. Его длина составляет около 230 метров, а диаметр — 35 метров.

С октября прошлого года группа ученых под руководством Уэсли Фрейзера анализировали изменения яркости межзвездного астероида. Исследователи заметили, что скорость движения Оумуамуа вокруг своей оси была непостоянной — период вращения колебался от 6,9 до 8,3 часов. Это не характерно для большинства некрупных астероидов и других объектов. Чтобы объяснить необычное поведение небесного тела, астрономы построили компьютерную модель.

Симуляция показала, что ось вращения Оумуамуа, скорее всего, не совпадает с его главными осями инерции, в результате чего астероид кувыркается. Расчеты показали, что небесное тело вращается таким образом уже около миллиарда лет. По мнению ученых, это может означать, что в прошлом он столкнулся в другим объектом, предположительно планетезималью, когда вращался вокруг другой звезды. Авторы работы предполагают, что он продолжит кувыркаться и после того, как покинет Солнечную систему.

Цвет Оумуамуа также менялся между измерениями. Изначально спектр объекта оказался несколько красноватым, но совсем не таким красным, как у большинства объектов во внешней части Солнечной системы, в поясе Койпера. Затем он стал меняться, и астрономы заметили, что это коррелировало с вращением небесного тела. Ученые пришли к выводу, что одна из сторон "межзвездного гостя" окрашена в красноватый цвет, в то время как три другие имеют нейтральный цвет, например, грязного снега. 

В прошлом некоторым показалась подозрительной вытянутая форма Оумуамуа — она считается выгодной для межзвездных космических кораблей. Чтобы определить природу межзвездного объекта, было решено провести наблюдения с помощью радиотелескопов, участвующие в проекте Breakthrough Listen — программе поиска следов внеземных технологических цивилизаций. На сегодняшний день наблюдения за межзвездным астероидом Оумуамуа в поисках следов инопланетной цивилизации не дали результата.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.