Контроль памяти и внимания защитил от появления тревожного расстройства

Слева направо: активность миндалевидного тела, полосатого тела и дорсолатеральной части префронтальной коры во время выполнения заданий

Sciult et al. / Cerebral Cortex 2017

Повышенная активность зон мозга, отвечающих за такие исполнительные функции, как память и внимание, может предотвратить появление тревожного расстройства. Это выяснили американские ученые, которые проследили связь между активностью префронтальной коры и участков головного мозга, ответственных за появление аффективных расстройств. Результаты исследования опубликованы в журнале Cerebral Cortex.

Нейробиологические маркеры развития аффективных расстройств изучаются сравнительно давно. Так, например, известно, что низкая активность полосатого тела (важной части системы вознаграждения головного мозга) коррелирует с риском развития депрессии в течение последующих нескольких лет. Напротив, повышенная активность миндалевидного тела, участвующего в обработке негативных эмоций, связана с последующим развитием тревожного расстройства и пониженной эмоциональной стрессовой устойчивостью. Пользуясь этими знаниями, ученые ищут возможные способы лечения и профилактики аффективных расстройств, при этом достаточно малое количество научных трудов обращено в сторону изучения механизмов эмоциональной адаптации, а именно — паттернов активности различных участков головного мозга, связанных уменьшением риска развития психических заболеваний.

В своей новой работе американские психологи под руководством Ахмада Харири (Ahmad R. Hariri) изучили возможную роль, которую играет в механизме эмоциональной адаптации дорсолатеральная часть префронтальной коры. Этот участок мозга отвечает за контроль над исполнительными функциями, в частности — рабочей памятью и принятием решений. В качестве маркеров дальнейшего появления аффективных расстройств ученые рассматривали повышенную активность миндалевидного тела и пониженную — полосатого тела. 

В исследовании приняли участие 120 студентов; в самом начале они заполнили специальные опросники, направленные на выявление возможных маркеров аффективных расстройств. Исследование было проведено при помощи функциональной магнитно-резонансной томографии и состояло из трех заданий, представленных одно за другим. 

Во время первого задания участникам показывали человеческие лица, изображающие различные эмоции (злобу, грусть или страх), и просили их выбрать из двух представленных лиц то, которое больше всего походит на третье. Во время этого задания ученые смотрели за активностью миндалевидного тела в ответ на обработку негативных эмоций (в сравнении с нейтральным выражением изображенного лица).

Второе задание заключалось в выполнении задания на угадывание чисел. Участникам показывали числа и просили их как можно быстрее ответить с помощью двух кнопок в зависимости от того, было число больше или меньше пяти. После этого участникам сообщали, правильно или нет они ответили на вопрос — от количества правильных ответов зависела сумма денежного вознаграждения, полученного в конце эксперимента. Правильные и неправильные ответы, однако, были представлены в пропорции 80/20, а каждый участник получил по 10 долларов. Это задание использовали для активации полосатого тела.

Наконец, третье задание было направлено на активацию дорсолатеральной префронтальной коры: во время него участников просили запоминать небольшие числа и выполнять простые арифметические вычисления для активации рабочей памяти, которая задействует механизмы работы внимания и кратковременной памяти. 

Затем ученые скоррелировали изменения активности в трех изученных зонах с показателями тревожности и других нарушений эмоционального состояния участников через полгода после сканирования. Ученые выяснили, что пониженная активность полосатого тела и повышенная — миндалевидного тела была связана с повышением уровня тревожности только в том случае, если активность дорсолатеральной части префронтальной коры была более чем на 0,67 стандартного отклонения меньше среднего значения. То есть, нейробиологические маркеры последующего проявления аффективных расстройств были показательны только при низкой активности зон мозга, отвечающих за исполнительные функции.


Результаты исследования подчеркивают важную роль, которую играет контроль над исполнительными функциями в развитии аффективных расстройств. Ученые подчеркивают важность использования подобного адаптационного механизма в качестве профилактики и лечения психических расстройств.

Помимо предпосылок появления аффективных расстройств, ученые также изучают и их последствия. Так, например, здесь вы можете узнать о том, как клиническая депрессия повлияла на целостность белого вещества головного мозга.

Елизавета Ивтушок

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.