Астрономы назвали самую древнюю спиральную галактику

Одна из самых крупных спиральных галактик NGC 1365

Wikimedia Commons

Астрономы подтвердили, что галактика A1689B11 является древнейшей спиральной галактикой из известных на сегодняшний день. Она образовалась спустя 2,6 миллиарда лет после Большого взрыва. Статья принята к публикации в журнале The Astrophysical Journal, ее препринт доступен на сайте ArXiv.org.

Примерно у 70 процентов близких к нам галактик встречаются спиральные рукава. В них содержится значительная часть пыли и газа, а также горячих молодых звезд высокой светимости. Несмотря на то, что звезды могут покидать галактические рукава во время движения по круговой орбите, эти структуры крайне устойчивы. Изучение древних спиральных галактик помогает лучше понять их эволюцию, а также определить, когда стало возможным образование подобных объектов.

Авторы новой работы изучили галактику A1689B11, которая возникла еще 11 миллиардов лет назад ( красное смещение z = 2,54). Астрономы вели наблюдения с помощью спектрографа (NIFS) в обсерватории Gemini. Детально исследовать столь далекую галактику помогло то, что яркость A1689B11 была усилена гравитационной линзой — большим и массивным галактическим скоплением Abell 1689. Кроме того, скопление удвоило изображение галактики: наиболее известным примером такого явления считается Крест Эйнштейна.

В результате исследователям удалось обнаружить примитивные, пока еще только зарождающиеся спиральные рукава галактики. По мнению ученых, A1689B11 принадлежит к редкому классу древних спиральных галактик (z ⪆ 2), у которых начал формироваться тонкий диск — один из компонентов галактической структуры. Астрономы также смогли оценить скорость образования звезд в A1689B11: она составляет 22 ± 2 солнечные массы в год.

Исследователи нечасто обнаруживают спиральные галактики на ранних этапах эволюции Вселенной. Будущие наблюдения помогут найти другие подобные объекты и понять, как менялась их структура со временем.

Млечный Путь тоже является спиральной галактикой, и недавно исследователи изучили один из его рукавов — он оказался почти в два раза длиннее, чем считалось раньше. Рекорд дальности измерений расстояний внутри нашей галактики составляет 66 тысяч световых лет. Недавно в Млечном Пути было обнаружено внешнее двойное кольцо, которое состоит из двух эллиптических газообразных колец.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.