Астрономы вдвое «удлиннили» наш рукав Млечного Пути

Млечный Путь в представлении художника

NASA/JPL

Местный рукав Млечного Пути может быть почти в два раза длиннее, чем предполагалось ранее. Об этом сообщают астрофизики в статье, опубликованной в журнале Science Advances.

Млечный путь представляет собой спиральную галактику с перемычкой, от которой отходят несколько рукавов. Они в основном состоят из рассеянных звездных скоплений и туманностей. Таких рукавов на сегодняшний день исследователи насчитывают как минимум пять. В одном из них, известном как рукав Ориона, или Местный рукав, находится Солнечная система вместе с нашей планетой. Предыдущие оценки ученых показывали, что его ширина достигает 3,5 тысячи световых лет, а длина — около 10 тысяч световых лет. Однако авторы нового исследования предполагают, что он может иметь значительно большую протяженность.

Ученые провели исследование нашей галактики с помощью интерферометра Very Long Baseline Array. Они изучили радиоизлучение, исходящее от космических мазеров, которые обычно ассоциируются с массивными областями звездообразования и крупными газопылевыми облаками. Эти мазеры входили в состав Местного рукава. Чтобы оценить расстояние до них, астрофизики измерили их тригонометрический параллакс.

Суть этого явления заключается в том, что в течение года для наблюдателя на Земле видимое положение астрономического объекта изменяется относительно удаленного фона. Это связано с тем, что наша планета движется по орбите вокруг Солнца. Это изменение можно вычислить по снимкам, сделанным с промежутком в полгода, когда Земля находится в диаметрально противоположных точках орбиты. Зная длину базиса, то есть расстояния между двумя точками орбиты, и измерив углы между ним и направлениями к объекту от концов базиса, можно определить расстояние до объекта методами тригонометрии.

На основе тригонометрического параллакса ученые определили, что длина Местного рукава может превышать 20 тысяч световых лет. Кроме того, исследователи обнаружили,что он почти соединяется с рукавом Персея небольшой «ветвью» звезд. Это открытие свидетельствует в пользу того, что Млечный Путь имеет не только несколько крупных рукавов, но и множество мелких ответвлений, которые могут их соединять.

Недавно астрономы обнаружили, что в диске Млечного Пути существует внешнее двойное кольцо. Оно состоит из двух эллиптических газообразных колец — R1 и R2′: эллиптическое кольцо R1 вытянуто перпендикулярно бару («перемычке» в центре галактики), а эллиптическое кольцо R2′ вытянуто вдоль бара.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.