Теплые атлантические течения оказались в два раза опаснее для гренландских ледников

Побережье Гренландии

NASA's Earth Observatory

Международная группа исследователей построила самую точную карту рельефа суши под ледниками Гренландии и дна прибрежных морских зон вокруг острова. С помощью новых полученных данных удалось показать, что влиянию теплых атлантических течений подвержено примерно в два раза больше ледников, чем считалось раньше, также данные подтвердили механизм ускоренного движения некоторых ледников на суше. Результаты работы опубликованы в Geophysical Research Letters.

Гренландский ледниковый щит — второй по площади ледниковый щит на Земле после Антарктического. Он покрывает более 80 процентов площади Гренландии и содержит почти 3 миллиона кубических километров льда. Если бы весь этот лед растаял, уровень океана поднялся бы больше, чем на 7 метров. На большей части Гренландии граница ледников находится на суше, однако в некоторых местах ледник выходит в море, и в этих областях они весьма подвержены влиянию морских течений. Площадь Гренландского ледяного щита сокращается, и одной из важных причин являются как раз теплые атлантические течения. Примерно 200 метров верхнего слоя в морях у побережья Гренландии образованы арктическими течениями и вода в них довольно холодная. При этом почти вся вода, которая ниже этого уровня, приходит с атлантическими течениями и примерно на 3-4 градуса теплее.

В новой работе геофизики на основе новых данных гидролокационных измерений измерений построили карту рельефа суши под ледником и дна океана вблизи гренландского берега с разрешением около 150 метров. Кроме заново измеренных данных ученые также собрали данные, полученные в течение последних 25 лет. Эти карты позволили с помощью анализа рельефа оценить возможные причины движения границы тающего ледника.

Оказалось, что те ледники, граница которых находится на суше и двигается с достаточно большой скоростью, находятся на областях с отрицательным наклоном поверхности (по отношению к направлению движения границы), что и является причиной ускорения. Этот механизм предполагался ранее и был подтвержден новыми данными.

При этом из 243 гренландских ледников граница 139 находится не на суше, а в море. И 67 из них подвержены океанским течениям на глубине более 200 метров, а 29 — течениям на глубине 300 метров. Это примерно в полтора-два раза больше, чем было считалось согласно предыдущим, менее точным, исследованиям. Таким образом, атлантические течения, которые характерны для этих глубин, оказывают большее влияние на таяние ледников, чем считалось до этого.

Кроме этого, геофизикам удалось уточнить общий объем ледникового щита. По новым данным, потенциальный уровень мирового океана находится на уровне 7,42 метра над нынешним уровнем моря, что на 7 сантиметров больше предыдущих измерений.

Стоит отметить, что таяние ледников в Гренландии приводит не только к медленному увеличению уровня мирового океана, но и к менее очевидным последствиям. Например, именно в результате таяния льда вода у побережья острова стала менее соленой. Кроме того, частицы грунта, которые переносятся потоками образующейся воды, привели к росту площади дельт гренландских рек.

Александр Дубов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.