«Юнона» измерила глубину цветных полос Юпитера

NASA/JPL/University of Arizona

Космический аппарат «Юнона» измерил гравитационное поле Юпитера, благодаря чему ученым удалось оценить глубину цветных полос в атмосфере планеты. Оказалось, полосы в атмосфере Юпитера могут простираться на глубину до трех тысяч километров. Этому посвящено сразу несколько публикаций в рецензируемых журналах (1, 2, 3) и редакционная статья в Nature.

Атмосфера Юпитера крайне сложна, а многие явления, которые наблюдаются в ней, до сих пор изучены слабо или не изучены вовсе. Среди них — цветные полосы, которые являются характерной особенностью облика планеты. Ученые выдвигают разные гипотезы относительно их происхождения. Одна из последних говорит о том, что под влиянием притяжения спутников на газовом гиганте возникли своеобразные «столбы» вещества, которые, вращаясь, впоследствии сформировали полосы.

До сих пор исследователям было неизвестно, насколько глубоко в атмосферу уходят эти образования. Последние результаты гравитационного эксперимента «Юноны» позволили дать приблизительную оценку в три тысячи километров.

На зонде «Юнона» установлена антенна, которая передает сигнал наземным обсерваториям. С ее помощью астрономы регистрируют малейшие отклонения в скорости и высоте полета космического аппарата от ожидаемых — такие отклонения указывают на неоднородности в гравитационном поле Юпитера. В одних областях планета притягивает зонд сильнее, а в других слабее, что связано с присутствием массивных структур в ее атмосфере.


Основываясь на подобных измерениях, исследователи также выяснили, что богатый водородом газ течет асимметрично в нижних слоях атмосферы планеты. Эти данные в будущем помогут выяснить, вращается ли Юпитер как единое тело, или же разные слои его газовой оболочки движутся независимо друг от друга. Также исследователи надеются узнать, насколько глубоко в атмосферу уходит Большое красное пятно — гигантский долгоживущий ураган размером с Землю. Данные других инструментов указывают на то, что пятно может быть сотни километров в толщину.

Самое тесное сближение с Большим красным пятном «Юнона» совершила в июле 2017 года. Расстояние между аппаратом и плотными слоями атмосферы Юпитера составило около 9 тысяч километров. Во время полета над планетой космический аппарат получил снимки урагана и передал их на Землю.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.