Обнаружена самая древняя стоянка человека в Австралии

Фрагмент рисунка австралийского аборигена, сделанный Сидни Паркинсоном в ходе первой экспедиции Джеймса Кука в 1770 году.

British Library

В северо-западной части Австралии археологи обнаружили самую древнюю стоянку человека на континенте. Стоянка датирована 48 тысячелетием до нашей эры. Статья об открытии опубликована в Quarternary Science Review.

Оценки времени, прошедшего с тех пор, как люди впервые заняли расширенный континент позднего плейстоцена Сахул (иногда называемый Большой Австралией или Меганезией), неуклонно возрастают. Систематические археологические раскопки и радиоуглеродная датировка находок ведется с 1960-х годов. До последнего времени самой древней достоверной археологической датировкой материальных остатков человеческого присутствия на континенте считалось 46 тысячелетие до нашей эры. Эти даты были получены методом радиоуглеродного анализа угля из пещеры Логово дьявола (Devil’s Lair) в 2002 году.

В этом году члены археологической экспедиции Университета Западной Австралии обнаружили древесный уголь, кости животных и каменные орудия в пещере Буди (Boodie) на острове Барроу. Радиоуглеродный анализ угля показал, что он лежит в этой пещере уже около 50 тысяч лет — с того времени, когда этот участок земли все еще был частью Сахула. 

Помимо наиболее древнего слоя, археологи обнаружили следы использования пещеры человеком вплоть до 5 тысячелетия до нашей эры. 

По мнению археологов, с 48 по 28 тысячелетия до нашей эры пещера использовалась как охотничий перевалочный пункт от мест рыбалки и прибрежного собирательства к жилым стоянкам в пустынной части континента. Если это так, то помимо того, что находки внутри этой пещеры — это наиболее раннее археологическое свидетельство прибрежной адаптации человека за пределами Африки, это еще и самое раннее свидетельство освоения человеком прибрежных пустынь.


Благодаря тому что люди пользовались обнаруженной пещерой более 40 тысяч лет, археологам удалось в подробностях реконструировать белковый компонент диеты первых австралийцев. По-видимому, они в большом количестве ловили и употребляли в пищу до сорока видов моллюсков, крабов, морских черепах и морских ежей.

Полученные в исследовании датировки согласуются с недавно опубликованной картой расселения первых австралийцев, созданной на основе секвенирования митохондриальной ДНК современных коренных жителей континента.

Самые древние человеческие останки в Австралии принадлежат так называемому человеку Мунго, который жил в окрестностях озера Мунго на Юго-Востоке Австралии около 40 тысяч лет назад.

Елизавета Власова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.