«Мегасозвездия» спутников увеличат вероятность столкновения на орбите в полтора раза

NASA

Вывод на орбиту новых спутниковых систем («мегасозвездий») вполовину увеличит риск столкновений с другими космическими аппаратами. Как сообщил инженер Хью Льюис (Hugh Lewis) из Саутгемптонского университета Великобритании и его коллеги на пресс-конференции Европейского космического агентства, попавшие в околоземное пространство обломки могут не только поставить под угрозу работу таких важных объектов, как МКС, но и спровоцировать цепную реакцию, известную как синдром Кесслера. Об этом рассказывает New Scientist.

Количество искусственных спутников (ИСЗ), движущихся по орбите вокруг нашей планеты, огромно: на сегодняшний день, число действующих аппаратов достигает 1400, в то время всего вокруг Земли летает более четырех тысяч устройств. При этом компания OneWeb к 2018 году планирует запустить сеть из 648 спутников (так называемое «мегасоздвездие»), «Боинг» сообщил о намерении отправить в космос в течение нескольких лет около трех тысяч ИСЗ, а Samsung и SpaceX — приблизительно по четыре тысячи.

Большое количество аппаратов в околоземном пространстве создает опасность его загрязнения. Вышедшие из строя объекты сталкиваются между собой, в результате чего на орбиту попадает множество осколков. Так, по данным ЕКА за 2013 год, вокруг нашей планеты вращается 29 тысяч обломков размером более 10 сантиметров, 670 тысяч частиц космического мусора величиной от 1 сантиметра и около 170 миллионов миллиметровых «пылинок». NASA отслеживает движение только 500 тысяч наиболее крупных осколков, в то время как из-за высокой скорости движения (примерно 40 тысяч километров в час) опасность представляют даже очень маленькие остатки спутников.


На конференции ЕКА, посвященной проблеме космического мусора, Хью Льюис и его команда представили результаты симуляции поведения «мегасозвездий» спутников на орбите в ближайшие 200 лет. Проверив около 300 сценариев на суперкомпьютере, исследователи пришли к выводу, что подобные массивы спутников увеличивают риск столкновений, в ходе которых попавший в аварию космический аппарат будет полностью разрушен, на пятьдесят процентов. О конкретных деталях моделирования New Scientist не сообщает.

Особую тревогу у ученых вызывает развитие синдрома Кесслера — ситуации, когда космический мусор, появившийся в результате многочисленных запусков искусственных спутников, будет препятствовать использованию ближнего космоса для практических целей. Главная опасность состоит в том, что при столкновении двух достаточно крупных объектов появятся новые осколки, каждый из которых может столкнуться с другими объектами, что приведет к возникновению «эффекта домино».

«Мегасозвездия» представляют собой уникальную проблему, особенно если они будут состоять из спутников формата CubeSat. Небольшой размер и низкая стоимость этих спутников приводят к увеличению количества запускаемых аппаратов. Однако из-за своего маленького размера они гораздо более уязвимы к мелким обломкам, которые нельзя отследить с помощью существующих систем«, — комментирует Дональд Кесслер (Donald Kessler), автор теории синдрома Кесслера.

Льюис и его коллеги призывают спускать нерабочие космические аппараты на низкую орбиту, где они будут сгорать в атмосфере, гораздо раньше, чем сейчас. Согласно современным правилам, вышедшие из строя спутники должны быть утилизированы в течение 25 лет, однако для «мегасозвездий», по его мнению, это слишком долгий срок.

Исследователи уже несколько лет работают над проблемой очистки околоземного пространства от космического мусора. Эффективных практических мер по уничтожению космического мусора на орбитах более 600 километров пока что не существует. Так, японский эксперимент по очистке орбиты Земли от космического мусора недавно потерпел неудачу. Стартап Astroscale недавно предложил концепцию «космической липучки» — спутника, на поверхности которого размещены листы, покрытые специальным клеем.

Кроме того, в Швейцарии работают над проектом CleanSpace One, в рамках которого планируется создать спутник-каннибал для вывода с орбиты первого спутника Швейцарии SwissCube.По замыслу создателей, космический аппарат захватит SwissCube и вместе с ним опустится в плотные слои атмосферы.

Кристина Уласович




Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.