В Солнечной системе нашли нового кандидата в карликовые планеты

Транснептуновый объект 2014 UZ224 в представлении художника

NRAO/AUI/NSF

Астрономы пришли к выводу, что третий по удаленности в Солнечной системе транснептуновый объект, 2014 UZ224 или ДиДи, может быть карликовой планетой. Такое заключение было сделано на основе новых измерений диаметра небесного тела. Работа исследователей опубликована в журнале The Astrophysical Journal.

Об открытии транснептуна 2014 UZ224 ученые сообщили еще в октябре 2016 года. На момент наблюдений, он находился на расстоянии 91 астрономической единицы от Солнца, то есть в два с небольшим раза дальше, чем Плутон. По предварительным оценкам, размер объекта в поперечнике мог варьироваться от 300 до 900 километров, что позволило включить его в список кандидатов в карликовые планеты. Сейчас исследователям удалось более точно измерить диаметр Диди с помощью телескопа в Чили.

Исследователи наблюдали за небесным телом с помощью радиоинтерферометра ALMA (Atacama Large Millimeter Array), который позволяет получать снимки далеких объектов с высоким пространственным разрешением. Благодаря новым данным, а также ранее полученной информации в рамках обзора Dark Energy Survey, ученые смогли оценить размер 2014 UZ224 — он составил 635±70 километров, что примерно в два раза меньше диаметра Харона. По мнению исследователей, при таких габаритах ДиДи скорее всего уже обладает достаточной массой, чтобы принять сферическую форму за счет собственной силе гравитации. А это, как известно, является одним из критериев Международного астрономического союза для признания небесного тела карликовой планетой.

Ученые также измерили альбедо транснептунового объекта, то есть его способность отражать падающий на поверхность солнечный свет. Оно составило около 13 процентов — примерно столько же отражает сухая почва. По мнению астрономов, это указывает на то, что 2014 UZ224 вероятно покрыта смесью грязи и льда. Также исследователи посчитали температуру небесного тела, которая достигла всего 30 кельвинов.

Такие объекты, как Диди, возникли еще на ранних этапах формирования Солнечной системы, поэтому уточнение их орбиты и физических характеристик важно для изучения истории образования планет. Ученые также надеются, что сочетая оптические и радио данные, они смогут приблизиться к открытию гипотетической «планеты Х».

В прошлом году Майкл Браун и Константин Батыгин представили новые доказательства существования этого отдаленного объекта. Исследуя орбиты других объектов пояса Койпера, они пришли к выводу, что на них должно гравитационно воздействовать другое небесное тело. Тем не менее, гипотетическую планету, которая может быть мигрантом из межзвездного пространства, пока что не удалось обнаружить. Недавно NASA запустило вебсайт Backyard Worlds: Planet 9, который позволяет всем желающим принять участие в открытии новых небесных тел внутри и за пределами Солнечной системы.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.