Древнейший сородич динозавров рассказал о разделении птиц и крокодилов

Охота Teleocrater rhadinus в представлении художника

Mark Witton / London’s Natural History Museum

Международная группа ученых описала наиболее древнего родственника динозавров и птиц. Его анатомические особенности пролили свет на процесс разделения основных филогенетических ветвей пресмыкающихся в среднем триасе. Результаты работы опубликованы в журнале Nature.

По имеющимся данным, клада архозавров (Archosauria) в составе класса рептилий появилась в триасовом периоде. Вскоре она разделилась на две крупных ветви: Avemetatarsalia, в которую входят птицы, динозавры и птерозавры, и Pseudosuchia, включающую современных крокодилов и их вымерших сородичей. Несмотря на достаточно полно описанные родственные связи между этими кладами, процесс появления характерных для них анатомических особенностей до сих пор был в целом неизвестен из-за отсутствия соответствующих окаменелостей.

История нынешней находки начинается в 1933 году, когда британский палеонтолог Френсис Рекс Паррингтон (Francis Rex Parrington) обнаружил в среднетриасовых отложениях на юге Танзании фрагменты скелета вымершего пресмыкающегося: позвонки из разных отделов позвоночника, задние конечности, части передней конечности, плечевого и тазового поясов. Классифицировать животное по этим останкам не представлялось возможным, и их отправили на хранение в Музей естественной истории в Лондоне. В 1956 году сотрудник музея Алан Чериг (Alan Charig) предположил, что они принадлежат раннему родственнику динозавров, и предложил видовое название Teleocrater rhadinus, однако уточнить его место в классификации не смог и работу не публиковал (он указан в качестве одного из авторов текущей публикации посмертно).

Заинтересовавшись окаменелостями, сотрудники Музея Филда в Чикаго и Политехнического университета Виргинии провели дополнительные раскопки в месте их находки. Им удалось обнаружить останки еще как минимум трех представителей вида, в сумме составляющие практически полный скелет.

Выяснилось, что четвероногие животные, жившие около 245 миллионов лет назад, имели около трех метров в длину, обладали относительно короткими конечностями примерно равной длины и длинной шеей. Строение челюстей и зубов указывает на то, что они были хищниками.

Анализ окаменелостей, проведенный при участии американских, британских, аргентинских, российских, шведских и южноафриканских ученых, выявил ряд признаков (выемки для сосудов на черепе, форма позвонков и позвоночных суставов, точки прикрепления мышц конечностей), позволяющих отнести T. rhadinus к наиболее ранним представителям Avemetatarsalia. При этом форма его голеностопного сустава, которая считалась основным признаком различия между «птичьей» и «крокодильей» кладами, оказалась характерна для последней (Pseudosuchia), что свидетельствует об эволюционно более позднем появлении этого признака.

Сопоставление останков с другими окаменелостями, найденными в России, Индии и Бразилии, в частности родами Dongusuchus, Yarasuchus и Spondylosoma с неясной до этого филогенетической принадлежностью, позволило объединить их в семейство Aphanosauria (желтый цвет на схеме), которое ученые сочли наиболее древним в составе Avemetatarsalia.

«Ранние Avemetatarsalia обладали значительно большим видовым и морфологическим разнообразием и широким географическим распространением, чем считалось до этого», — заключили авторы работы.

Недавно британские исследователи на основании масштабного анализа окаменелостей предложили фундаментальный пересмотр классификации динозавров. По их мнению, птицетазовых и тероподов следует отнести к одной кладе Ornithoscelida, а ящеротазовых и геррерозавридов — к другой, названной Sauropodomorpha.

Олег Лищук

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.