Предложен фундаментальный пересмотр классификации динозавров

Craig Dylke / Flickr

Британские исследователи на основании масштабного анализа окаменелостей предложили фундаментально пересмотреть филогенетическое дерево, а значит, и научную классификацию динозавров. Об этом они сообщают на страницах журнала Nature.

На протяжении последних 130 лет динозавров подразделяли на две крупные клады (ветви филогенетического дерева, происходящие от одного общего потомка): ящеротазовые (Saurischia), включающие травоядных зауроподов (например, диплодока) и хищных тероподов (например, тираннозавров), и птицетазовые (Ornithischia), к которым относятся такие травоядные как трицератопс, стегозавр и другие. Подобная классификация имела ряд недостатков. К примеру, самые ранние птицетазовые сильно напоминали тераподов, сомнительно причисление древнего примитивного семейства герреразавридов к тероподам, выводы делались на небольших выборках и с учетом ограниченного набора признаков и т. д.

В целях проверки имеющейся классификации сотрудники Кембриджского университета и Музея естественной истории провели анализ 457 признаков окаменелостей динозавров, относящихся к 74 таксонам и временному промежутку с середины триаса до мела и обнаруженных на разных континентах. Наибольшее внимание уделялось ранним динозаврам, давшим начало более поздним видам.

По результатам анализа они пришли к выводу, что тероподы не относятся к ящеротазовым, а являются близкими родственниками птицетазовых, которые имеют с ними 21 общую специфическую анатомическую особенность и формируют единую кладу, названную Ornithoscelida (буквально «имеющие птичьи конечности»). Это значительно лучше соотносится с современными взглядами, согласно которым птицы являются единственными выжившими представителями тероподов.

В свою очередь, у герреразавридов обнаружились свидетельства родства с ящеротазовыми. В связи с этим последних переименовали в Sauropodomorpha («ящероногоформные») и вместе с герреразавридами включили в пересмотренный монофилетический таксон ящеротазовых. Согласно новой классификации, острые зазубренные зубы и преобладание мяса в рационе тероподов и герреразавридов стали результатом конвергентной эволюции (приобретения схожих признаков неродственными видами, находящимися в схожих условиях), а не служат признаком общего происхождени, как вижно на схеме.

Также новое филогенетическое дерево может изменить существующую точку зрения о времени и месте происхождения динозавров: возможно, они появились не около 231 миллиона лет назад в Гондване, а около 247 миллионов лет на территории современных Европы и Северной Америки.

Предложенные изменения в классификации пока не приняты всем научным сообществом и уже стали поводом для дебатов. Однако качество собранной информации и тщательность анализа, по мнению авторитетных палеонтологов, делают выводы британцев «оригинальными и заставляющими задуматься», что в перспективе может стать «поводом переписать учебники».

Научная классификация биологических видов постоянно дополняется и пересматривается с учетом новых данных и результатов анализа имеющихся. Наиболее масштабным примером подобного пересмотра может служить обновленное дерево жизни, предложенное американскими и японскими учеными.

Олег Лищук

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.