Древний африканский череп отнесли к новому виду человекообразных обезьян

Череп Nyanzapithecus alesi

Isaiah Nengo et al / Nature 2017

Американские археологи обнаружили почти целый детский череп древнейшей человекообразной обезьяны возрастом в 13 миллионов лет. Череп был найден в Кении в окрестностях озера Туркана еще три года назад, но статья в Nature с детальным описанием находки вышла только сейчас. Кратко об открытии сообщает Science.

Первые гоминоиды — древние человекообразные обезьяны, среди которых предки людей и современных обезьян — появились, по-видимому, около 27 миллионов лет назад. Во время миоцена (23-5 млн лет назад) они процветали и оставили после себя довольно много археологических свидетельств. Однако большинство находок, благодаря которым удалось описать 40 видов гоминоидов, представляют из себя фрагменты костей, отдельные зубы и тому подобное. Поэтому целый череп с зубами, который археологи обнаружили на южном берегу озера Туркана (Рудольф) в Кении представляет большую ценность для науки.

По словам авторов статьи, череп они нашли практически случайно. Радиоизотопный анализ показал, что возраст находки составляет 13 миллионов лет. Это делает экспонат еще более ценным, потому что столь «качественные» останки гоминоидов возрастом от 7 до 17 миллионов лет на африканском континенте еще не находили. Таким образом, новый череп частично восполнил пробел в эволюционном древе наших предков. Ученые отнесли древнюю обезьяну к уже известному роду Nyanzapithecus, выделив для него отдельный новый вид Nyanzapithecus alesi. «Алеси» в переводе с местного языка означает «предок».

Небольшой размер черепа указывает на то, что он принадлежал молодой особи. Рентгеновский анализ зубной эмали показал, что хозяин черепа погиб в возрасте 485 дней. По ряду признаков череп напоминает череп гиббона. По мнению ученых, это указывает на то, что «гиббоноподобный» фенотип неоднократно формировался в процессе эволюции. В отличие от гиббонов, Nyanzapithecus скорее всего был менее ловким и подвижным.

Внутри черепа хорошо сохранились фрагменты внутреннего уха. Их форма указывает на то, что Nyanzapithecus принадлежал к «продвинутым» обезьянам, как и предки шимпанзе и орангутанов. Ореопитек - продвинутая прямоходящая обезьяна — обладал похожим строением внутреннего уха. Тем не менее, Nyanzapithecus, как и ореопитек, не является прямым предком ни людей, ни современных человекообразных обезьян, а представляет отдельную тупиковую ветвь.

Озеро Туркана богато на палеонтологические находки. На его берегах было найдено множество останков наших дальних предков — австралопитеков, нескольких Homo, а также древнейшие каменные орудия.

Дарья Спасская

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.