Собаки начали есть растительную пищу еще в древности

James W Redfield / Yale University, Cushing/Whitney Medical Library

В процессе одомашнивания собак их селекция проходила по различным признакам, в том числе по способности переваривать растительную пищу. Международная группа ученых выяснила, что в Европе селекция началась около семи тысяч лет назад. В это время у домашних собак появляются дополнительные копии гена панкреатической амилазы — фермента, расщепляющего крахмал на составляющие. Исследование опубликовано в Royal Society Open Science.

В разных районах Европы древние люди переходили от охоты и собирательства к земледелию в период 11500-6000 лет назад. Собаки к этому времени сопровождали человека уже в течение нескольких тысячелетий. В процессе одомашнивания селекция собак происходила по внешним данным, поведению и физиологии, в том числе по способности переваривать не только мясную, но и растительную пищу. Одним из признаков изменения диеты является увеличение количества копий гена панкреатической амилазы (Amy2B), фермента, расщепляющего крахмал и другие длинноцепочечные углеводы, и, тем самым, способствующего усвоению растительной пищи. Сравнение геномов современных волков и собак показало, что у большинства волков есть две диплоидные копии гена амилазы, в то время как у большей части собак количество диплоидных копий варьируется от восьми до 34 копий. Интересно, что у собак из регионов, где земледелие или вообще отсутствует или им начали заниматься недавно, количество диплоидных копий гена Amy2B не превышает восьми. Так, у сибирских хаски есть по 3-4 диплоидных копии гена, у диких собак динго — две копии.

Авторы новой работы решили выяснить, когда произошло увеличение количества копий гена амилазы собак, то есть когда началась селекция по этому признаку. Она могла произойти как в доисторические времена, когда древние евразийцы перешли к земледелию, так и в эпоху классической античности или даже в XIX веке, когда люди начали выводить современные породы собак.

Ученые исследовали ДНК из зубов и костей 13 древних собак, найденных в разных частях Европы (в Румынии, Франции, Эстонии и Швейцарии) и в Туркменистане. Найденные останки датировались разными датами в период от 7200 до 4200 лет назад. Чтобы убедиться, что останки принадлежали собакам, исследователи измерили их и сравнили с останками древних и современных волков. У собак намного меньше объем черепа, более короткая морда и больше зубов с дефектами, чем у волков. По одному или нескольким признакам авторы работы определили, что исследуемые останки принадлежат собакам.

Ученые обнаружили, что в ДНК останков четырех особей содержится больше восьми диплоидных копий генов амилазы. Эти останки были найдены в Румынии и датированы периодом 6800-6600 лет назад, а также в северной Франции и Туркменистане (5400-4000 лет назад). В то же время в ДНК остальных девяти собак, живших в то же время в соседних районах Румынии, Франции и в других частях Европы, встречается от двух до восьми копий гена амилазы. То есть в это время происходила адаптация собак к растительной пище: часть собак уже обзавелась дополнительными генами, позволяющими усваивать ее, а часть — еще нет. По мнению авторов статьи, полученные результаты свидетельствуют о том, что селекция собак по этому признаку началась в неолитический период, а не в античную эпоху.

По разным оценкам, собаки были одомашнены в период от 16 до 32 тысяч лет назад. Места одомашнивания тоже называются разные — Европа, Средний Восток или Юго-Восточная Азия, а затем, по мнению исследователей, животные мигрировали в другие части Евразии. Согласно недавнему исследованию собаки были одомашнены дважды, назвисимо друг от друга, в Европе и Китае. Пока неизвестно, кто был «инициатором» одомашнивания — люди или предки современных домашних собак. По одной версии, люди могли многократно приручать щенков волка, по другой — волки перебирались ближе к человеческим жилищам, где они могли кормиться отбросами.

Екатерина Русакова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.