К наблюдению за животными привлекли навозных жуков

Jochen Smolka / Lund University

Американским и британским ученым удалось выяснить, какие млекопитающие обитают в определенном районе, путем анализа кишечного содержимого местных жуков-навозников (Scarabaeidae). Препринт работы доступен на сервисе biorXiv.

Наблюдение за фауной — неотъемлемая часть оценки экологического состояния местности, особенно в регионах, где водятся редкие и исчезающие виды животных. Традиционно эти наблюдения проводятся непосредственно — в ходе регулярных рейдов, GPS-наблюдений и видеомониторинга. Такой подход требует много времени, средств и высокой квалификации наблюдателей. Кроме того, многие интересующие зоологов звери ведут скрытный образ жизни и встречаются весьма редко, что дополнительно затрудняет наблюдение.

Сотрудники Университетов Флориды и Южной Англии предложили более простой, хотя и требующий специального оборудования, подход к оценке состава местной фауны. Как подтвердили их эксперименты, получить нужную информацию можно, анализируя кишечное содержимое местных жуков-навозников. Эти насекомые питаются экскрементами животных, при этом их недопереваренная пища содержит генетический материал животных, ставших ее источником.

Ученые отловили по одному представителю десяти видов жуков-навозников в свазилендской саванне, служащей местом обитания многих редких зверей. Они извлекли кишечное содержимое насекомых и провели полный метагеномный анализ содержащейся в нем ДНК. Полученные результаты сопоставили с референсными образцами из имеющихся баз данных.

Анализ пищи всего десяти жуков показал, что в изучаемом районе саванны обитают голубые гну, зебры, крупный рогатый скот, домашние козы, мыши и люди. ДНК по-настоящему редких животных в столь небольшом наборе образцов найти не удалось. Однако исследователи подчеркивают, что эта работа является лишь пилотным исследованием для подтверждения концепции. По их словам, поскольку навозные жуки распространены и легко отлавливаются в любых количествах, а секвенирование ДНК постоянно дешевеет, предложенную методику можно масштабировать и эффективно применять для мониторинга состава фауны в различных регионах мира.

Анализ ДНК позволяет получить информацию не только о ныне живущих животных и людях. К примеру, с его помощью ученые выяснили происхождение одежды «ледяного человека» Этци, определили штаммы возбудителей Юстиниановой чумы и «Черной смерти», оценили генетическое разнообразие Денисовских людей, подтвердили существование неандертальцев 400 тысяч лет назад, узнали о вымирании жителей доколумбовой Америки, определили место одомашнивания верблюдов и даже представили новую версию дерева жизни. Подробно о методике секвенирования генома можно почитать в нашем материале.

Олег Лищук

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.