Артем Ефимов

Записки экономического историка

Наука делать деньги

Всякий современный человек знает: если в науку вкладывать деньги, то эти вложения рано или поздно окупятся и принесут пользу: сделают нашу жизнь более удобной, разнообразной, безопасной. Однако так было не всегда. Для того чтобы деньги смогли стать одной из важных движущих сил прогресса, сперва наука должна была позаботиться о деньгах и денежном обращении. Артем Ефимов, историк и ведущий телеграм-канала «Пиастры!», приводит три примера, показывающих, как научные открытия помогали европейцам совершенствовать свою финансовую систему.


Цифры Фибоначчи

В 1202 году Леонардо Пизанский, также известный как Боначчи (Счастливчик), написал «Книгу абака», в которой продемонстрировал преимущества арабской системы записи чисел перед римской, употреблявшейся тогда в Европе. Например, очень удобно складывать и умножать в столбик. Кроме того, Леонардо впервые ввел в европейскую математику ноль и отрицательные числа, которые трактовал как долг.

Леонардо был сыном таможенного чиновника, служившего в пизанской торговой колонии в Алжире. Позиционная система счисления, как известно, — индийское изобретение, но в Европе называется арабской именно потому, что Леонардо освоил ее по арабским математическим трактатам, с которыми познакомился в Алжире. Почти все примеры, которые он рассматривает в своей «Книге абака», касаются денежных расчетов. Так были заложены математические основания средневековой европейской финансовой системы.

Мы же теперь помним Леонардо главным образом за курьезный ряд чисел, в котором каждое следующее число равно сумме двух предыдущих, — знаменитые числа Фибоначчи. Прозвище Фибоначчи математик получил от исследователей лишь в XIX веке.

Серебро и ртуть

С середины XVI и как минимум до середины XVIII века объемы денежной эмиссии в мире определялись объемом добычи не столько серебра, сколько ртути.

Серебро из руды, добытой в Новой Испании и Перу, поначалу выплавляли — та же технология применялась в Йоахимстале и вообще везде. Такой способ был экономически оправдан только с самыми богатыми рудами. Но в 1554 году горнозаводчик Бартоломе де Медина в городе Пачука в Новой Испании (ныне Мексика) разработал метод извлечения серебра из серебряной руды — амальгамацию: руду дробили, перемешивали с солью, сернокислой медью, водой и ртутью, оставляли на солнце и время от времени прогоняли по смеси лошадей для лучшего перемешивания. За несколько недель происходила желанная реакция: серебро отделялось от руды и образовывало амальгаму (сплав) с ртутью.

Амальгаму достаточно было разогреть, чтобы отогнать ртуть и получить чистое серебро. Это было гораздо эффективнее плавки. На одну часть извлеченного чистого серебра расходовалось две части ртути. Поначалу ртуть приходилось везти из Испании, но в 1570-е годы началось освоение огромного месторождения ртути в Уанкавелике, в Перу. Вот тут-то все и началось.

В 1609 году в Потоси, шахтерском городе на горе Серро-Рико, целиком состоящей из серебряной руды, Альваро Алонсо Барба придумал еще одно усовершенствование: смесь стали разогревать на плоских медных противнях, и процесс извлечения серебра стал занимать не несколько недель, а всего лишь около суток. 

В течение следующих ста лет всякий раз, когда в Уанкавелике происходила авария и приходилось закрывать одну из шахт, почти сразу снижалась и производительность серебряных рудников в Потоси, а стало быть — и тамошних монетных дворов. Это приводило к снижению притока песо-восьмериков в Европу и в весь остальной мир.

Закон Коперника

Один из фундаментальных экономических законов: лучшие деньги вытесняются из обращения худшими. Его называют законом Грешэма в честь английского купца, финансового агента монархов Генриха VIII, Эдуарда VI и Елизаветы I, основателя Лондонской биржи сэра Томаса Грешэма (1519–1579).

Но Грешэм не был первооткрывателем этого закона. Как минимум, закон этот сформулирован в трактате «Monetae cudendae ratio» («О чеканке монеты») Николая Коперника (да-да, того самого), изданном в 1520 году; и в трактате «De origine, natura, jure et mutationibus monetarum» («О происхождении, сущности и обращении денег») Николая Орезмского во второй половине XIV века. Кроме того, о вытеснении лучших денег худшими писали некоторые средневековые арабские ученые; этот феномен был известен древнегреческому комедиографу Аристофану и авторам Библии. Название «закон Грешэма» предложил в XIX веке шотландский экономист Генри Маклеод.

Вот как закон Грешэма работает. Допустим, в некоторой стране обращаются серебряные деньги. Король начинает войну, ему требуются дополнительные средства, а серебра мало и оно дорого — и король решает чеканить новые деньги из меди. Номинально одна серебряная денежная единица равна медной. Однако фактически люди больше доверяют серебру, то есть серебряные деньги — «лучшие», а медные — «худшие». Поэтому жители страны стараются рассчитываться медными деньгами, а серебряные приберегать. Количество серебра в обращении уменьшается. Соответственно, оно дорожает относительно меди. Через какое-то время серебряные монеты становятся дороже в качестве товара, чем в качестве денежных единиц.

Вот и выходит, что худшие деньги вытеснили из обращения лучшие. Если знать о существовании этого закона, можно избежать существенных перекосов в экономике.


Ранее в этом блоге

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.