Гиены поохотились на певчих птиц

Они добывали красноклювых ткачей на водопое в Намибии

Зоологи описали два случая охоты пятнистых гиен на красноклювых ткачей — мелких птиц из отряда воробьинообразных. Оба случая были зафиксированы на водопое в национальном парке Этоша в Намибии. Гиены собирали ткачей, которые упали в воду или на землю, а также ловили их в воздухе. Как отмечается в статье для журнала Food Webs, ранее у специалистов почти не было сведений о способности этих хищников успешно добывать мелких пернатых.

Хотя за пятнистыми гиенами (Crocuta crocuta) закрепилась репутация падальщиков, которые отбирают добычу у более искусных хищников или кормятся остатками их трапезы, в действительности представители данного вида предпочитают охотиться самостоятельно. В основном они добывают травоядных среднего размера, таких как антилопы гну (Connochaetes taurinus) и бурчелловы зебры (Equus quagga). Однако помимо этого в разнообразный рацион пятнистых гиен входят мелкие млекопитающие, крупные птицы и их яйца, рептилии и мусор со свалок.

Зоологи Рубен Портас (Ruben Portas) и Миха Крофел (Miha Krofel) из Люблянского университета и Института исследований в зоопарках и дикой природе Ассоциации Лейбница обнаружили, что пятнистые гиены из национального парка Этоша в Намибии освоили еще один необычный источник пищи. Утром четырнадцатого мая 2022 года исследователи наблюдали за тысячными стаями красноклювых ткачей (Quelea quelea) — мелких воробьиных птиц — которые утоляли жажду на расположенном в парке водопое Аус. Некоторые особи случайно падали в воду, так что им приходилось плыть к берегу, чтобы обсохнуть, а другие оказывались на земле, вероятно, столкнувшись с сородичами или потеряв ориентацию в пространстве.

Около водопоя также находились три пятнистые гиены. Они собирали упавших в воду или на землю ткачей и поедали, прожевывая или заглатывая целиком. Кроме того, время от времени хищники вбегали в плотные стаи этих птиц и гонялись за ними — или даже подпрыгивали в воздух, чтобы поймать одну из особей. После двадцати с небольшим минут охоты одна из гиен покинула водопой, а спустя еще примерно десять минут за ней последовала вторая. Последняя гиена добывала птиц еще около десяти минут. В общей сложности за 42 минуты три хищника поймали и съели 24 ткачей. Вместе с гиенами за птицами охотились два чепрачных шакала (Lupulella mesomelas), африканский марабу (Leptoptilos crumeniferus), пять саванных орлов (Aquila rapax) и два сокола-ланнера (Falco biarmicus).

Двадцатого мая Портас и Крофел зафиксировали на водопое Аус еще одно нападение пятнистых гиен на красноклювых ткачей. В нем участвовали три неполовозрелых и одна взрослая особь. Исследователи сосредоточили внимание на одной из гиен, которая поймала и съела 14 птиц за десять минут. При этом во время визитов на тот же водопой в конце июня 2022 года авторы не встретили ни ткачей, ни гиен. Еще на трех водопоях в парке Этоша, куда в течение 2022 года прилетали большие стаи красноклювых ткачей, гиены не встречались. А в 2023 году на каждом из четырех водопоев держались всего по несколько ткачей за раз — и попыток гиен охотиться на них также не было отмечено.

По словам исследователей, это первый известный случай охоты пятнистых гиен на воробьинообразных птиц. В более ранних работах упоминается лишь о попытках молодых особей этого вида добыть мелких пернатых. Кроме того, один раз в помете пятнистой гиены были обнаружены останки неопознанной мелкой птицы. Поскольку пятнистые гиены и красноклювые ткачи сосуществуют на многих охраняемых территориях Западной, Восточной и Южной Африки, не исключено, что первые охотятся на вторых во многих регионах. С другой стороны, такое поведение может быть уникальной чертой клана из окрестностей водопоя Аус, которая сформировалась в ответ на наличие обильного источника пищи, доступного во время сухого сезона.

Впрочем, авторы сомневаются, что гиены способны наесться ткачами, каждый из которых весит всего около 20 грамм. Расчеты показывают, что для удовлетворения суточных потребностей в энергии этим хищникам нужно ловить птиц на протяжении семи-пятнадцати часов. Таким образом, ткачи вряд ли составляют важную часть рациона пятнистых гиен в какой-либо части ареала последних.

Зоологи из Бангладеш обнаружили, что кошки-рыболовы (Prionailurus viverrinus) забираются на высокие деревья, чтобы разорять гнезда околоводных птиц. Исследователи зафиксировали два случая, когда эти хищники забирались в смешанную колонию цапель, бакланов и аистов-разинь. В одном из них кошке удалось украсть трех птенцов бакланов.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Восточные синицы предложили партнерам войти в гнездо первыми

Для этого они часто махали крыльями