Телескоп Gaia отыскал два потенциальных фрагмента протогалактики в Млечном Пути

Они слились с ним в далеком прошлом

Астрономы при помощи космического телескопа Gaia обнаружили в Млечном Пути два новых потока из старых, ярких и бедных металлами звезд. Предполагается, что они могут быть фрагментами протогалактики, которые быстро образовали звезды и слились с Млечным Путем в далеком прошлом. Статья опубликована в The Astrophysical Journal.

Звездные потоки, входящие в Млечный Путь, несут информацию о различных событиях или периодах формирования и эволюции нашей галактики. Они могли возникнуть из газа, уже находящегося в зоне гравитационного влияния Млечного Пути, или образоваться внутри отдельного субгало или галактики-спутника, а затем попасть в Млечный Путь в ходе эпизода слияния, причем события слияния могут также активизировать образование звезд внутри галактики. Примером прототипа популяции, возникшей непосредственно внутри Млечного Пути, выступает толстый диск, где звезды обогащены элементами α-процесса, а популяции, связанные с аккрецией других звездных систем, можно найти в гало нашей галактики, например следы поглощения карликовой галактикой «Гайя-Энцелад».

Кьяти Малхан (Khyati Malhan) и Ханс-Вальтер Рикс (Hans-Walter Rix) из Института астрономии Общества Макса Планка сообщили об обнаружении двух звездных структур в Млечном Пути, которые могут быть фрагментами протогалактик, слившихся с Млечным Путем. Ученые анализировали свойства звезд из каталога данных космического телескопа Gaia.

Потоки получили обозначения «Шакти» и «Шива» и представляют собой заметные сверхплотности ярких (менее 16 звездной величины), бедных металлами ([M/H] от −2,5 до −1) звезд, которые демонстрируют также обогащение Mg, Mn и Al. Массы потоков больше 107 масс Солнца. Звезды «Шакти» вращаются по орбитам на удалении от центра галактики в 2–10 килопарсек и эксцентриситетами 0,1–0,6, в случае «Шивы» — примерно 0–8 килопарсек, с эксцентриситетами 0,2–1.

Ученые склоняются к мнению, что оба потока — два массивных фрагмента протогалактики, которые быстро образовали звезды и слились более 12 миллиардов лет назад с ранним Млечным Путем. Однако не исключается версия о том, что это древние звезды Млечного Пути, которые постепенно набрали угловой момент за счет резонансного захвата, связанного с галактической перемычкой.

Ранее мы рассказывали о том, как телескоп Gaia помог отыскать 42 сближающихся с Солнцем звезды.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Астрономы определили время последнего слияния Млечного пути с карликовой галактикой

Оно имело место 1–3 миллиарда лет назад