Палеонтологи описали крупнейшего речного дельфина в истории

Он жил на территории Перу 16,5 миллиона лет назад и дорастал до 3,5 метра в длину

Палеонтологи описали новый вид речных дельфинов, который обитал на территории Перу около 16,5 миллиона лет назад. Он получил название Pebanista yacuruna. По словам исследователей, он мог достигать 3,47 метра в длину — то есть являлся самым крупным из пресноводных китообразных в истории. Интересно, что P. yacuruna был близким родственником современных гангских дельфинов из рек Южной Азии, а не амазонских дельфинов, которые населяют пресные водоемы Южной Америки в наши дни. Описание древнего дельфина опубликовано в статье для журнала Science Advances.

На протяжении кайнозоя зубатые киты неоднократно и независимо друг от друга переселялись из морей в реки и озера. Первыми пресноводные местообитания освоили представители полифилетической группы речных дельфинов: амазонские (Iniidae), гангские (Platanistidae) и недавно вымершие озерные (Lipotidae) дельфины (к этой же группе относят ла-платских дельфинов (Pontoporiidae), которые помимо речных эстуариев населяют морские мелководья). Предполагается, что эти семейства связаны друг с другом лишь отдаленным родством, но в результате конвергентной эволюции принадлежащие к ним виды приобрели похожие черты строения, включая удлиненные клювы и в значительной степени редуцированные глаза.

Происхождение речных дельфинов до сих пор изучено недостаточно. Например, палеонтологам известно несколько древних родственников гангских дельфинов, однако все они обитали в морях. Таким образом, где и когда именно эти китообразные колонизировали пресные водоемы, неизвестно. Похожая ситуация сложилась и с амазонскими дельфинами. Лишь один их ископаемый родственник, Ischyrorhynchus vanbenedeni из миоцена Аргентины, населял пресноводные экосистемы — остальные же были морскими (кроме того, известно несколько не описанных до вида ископаемых, которые приписываются пресноводным представителям группы Iniidae).

Команде палеонтологов под руководством Габриэля Агирре-Фернандеса (Gabriel Aguirre-Fernández) из Цюрихского университета удалось заполнить один из пробелов в эволюционной истории пресноводных китообразных. В центре внимания исследователей оказался ископаемый череп дельфина с удлиненным клювом, который был обнаружен в перуанском регионе Лорето в 2018 году. Возраст находки составил около 16,5 миллиона лет, что соответствует концу раннего миоцена. В те времена территорию Лорето, как и всю Западную Амазонию, занимала обширная пресноводно-солоноватая экосистема Пебас. Она представляла собой огромное озеро или серию озер и была населена разнообразными рыбами, черепахами и крокодилами.

Анализ строения черепа показал, что его обладателем был речной дельфин из семейства Platanistidae. Он находился в сестринских отношениях с современными гангскими дельфинами из рода Platanista, которые населяют реки Южной Азии. При этом другие вымершие представители семейства Platanistidae приходились ему более далекими родственниками. Первооткрыватели дали древнему дельфину из Перу название Pebanista yacuruna. Родовое имя нового вида образовано от слов «Пебас» и Platanista, а видовое отсылает к мифическому водному народу из перуанской Амазонии.

Череп P. yacuruna достигает 69,8 сантиметра в длину. А общая длина тела этого вида, по расчетам авторов, составляла от 2,81 до 3,47 метра. Для сравнения, самые крупные из современных речных дельфинов дорастают лишь до 2,5 метра. Таким образом, P. yacuruna был крупнейшим пресноводным китообразным в истории. Вероятно, древний речной дельфин достиг столь выдающихся размеров благодаря тому, что жил в обширной и богатой пищей экосистеме Пебас, а также в результате конкуренции с местными крокодилами, например, десятиметровыми гавиалами из рода Gryposuchus.

Агирре-Фернандес и его соавторы отмечают, что в олигоцене и миоцене представители семейства Platanistidae были широко распространены в морях и океанах всего мира. По крайней мере в Южной Азии и Южной Америке они независимо колонизировали пресные водоемы. Позднее морские платанистиды начали вымирать, вероятно, из-за конкуренции с другими группами зубатых китов, однако речным и озерным представителям семейства удалось продержаться дольше: до среднего миоцена в Южной Америке (этим периодом датируются несколько фрагментарных костей из Колумбии и Перу, приписываемых родственникам гангских дельфинов) и до наших дней в Азии.

Результаты исследования также свидетельствуют, что представители семейства Platanistidae были первыми дельфинами, которые колонизировали пресные водоемы Южной Америки. Это произошло не позднее конца раннего миоцена. Позднее, в конце миоцена, в южноамериканские реки и озера проникли дельфины из семейства Iniidae, которые обитают здесь и в наши дни.

На территории Перу регулярно находят ископаемые, которые проливают свет на эволюцию китообразных. Например, несколько лет назад палеонтологи описали новый род и вид четвероногих китов, обитавших здесь примерно 42,6 миллиона лет назад. Он получил название Peregocetus pacificus. А в прошлом году из эоценовых отложений Перу был описан базилозаврид Perucetus colossus, который претендовал на титул самого тяжелого животного в истории (но в итоге оказался относительно легким).

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Пещерные гиены исчезли к северу от Карпат не раньше 34 тысяч лет назад

На это указали останки, найденные на юге Польши