Ложноскорпионы прокатились на скорпионах

Вероятно, так ложноскорпионы расселяются между муравьиными колониями

Израильские зоологи описали первый известный пример того, как ложноскорпионы используют скорпионов в качестве транспорта. Исследователи встретили несколько особей скорпионов Birulatus israelensis, на спинах и метасомах которых сидели крошечные ложноскорпионы Nannowithius wahrmani. Как отмечается в статье для журнала Arachnologische Mitteilungen: Arachnology Letters, оба этих вида живут в колониях муравьев-ткачей. Судя по всему, в определенный период года скорпионы покидают родные муравьиные гнезда и уходят жить в другие — а ложноскорпионы используют эту возможность для расселения.

Мелкие беспозвоночные часто используют более крупных животных в качестве транспортного средства. Специалисты называют такое поведение форезией (а «пассажиров» — форонтами). Например, многие клещи переселяются в новые места обитания верхом на жуках, пчелах и птицах, а тихоходки катаются на улитках. Особенно распространена форезия в отряде ложноскорпионов (Pseudoscorpionida). Представители девяти семейств этих крошечных паукообразных путешествуют на млекопитающих, птицах, различных насекомых, пауках и сенокосцах. За мелких хозяев они цепляются клешнями, а на более крупных удерживаются с помощью ходильных ног, используя клешни для охоты на других мелких беспозвоночных.

Зоолог Йорам Цвик (Yoram Zvik) из Хайфского университета вместе с коллегами описал еще один необычный пример форезии у ложноскорпионов. В течение семи лет исследователь собирал в полупустынях Восточного Израиля сведения о необычных скорпионах Birulatus israelensis. Эти паукообразные встречаются только в гнездах и на тропах муравьев-жнецов Messor ebe­ninus, где поедают муравьиные личинки и охотятся на разнообразных беспозвоночных (но не нападают на взрослых муравьев). На данный момент они считаются единственными мирмекофильными скорпионами.

За годы исследований Цвик находил скорпионов B. israelensis более тысячи раз. Однако несколько встреч с этими паукообразными выделяются из общего ряда. Седьмого мая 2018 года ученый поймал на муравьиной тропе представителя данного вида, на спине у которого сидели два ложноскорпиона Nannowithius wahrmani длиной около одного миллиметра. Подобно B. israelensis, эти паукообразные относятся к мирмекофилам; в частности, их находили в гнездах муравьев-жнецов M. semirufus. Вероятно, в муравьиных колониях N. wahrmani охотятся на почвенных клещей и ногохвосток.

Двадцать седьмого апреля 2023 года Цвик вновь обнаружил скорпионов B. israelensis с форонтами. Ему встретились семь представителей данного вида, на теле каждого сидело от двух до шести ложноскорпионов N. wahrmani. Три из этих скорпионов держались на той же муравьиной тропе, что и их сородич в мае 2018 года, а остальные — в трех разных муравьиных гнездах.

Всех особей B. israelensis с ложноскорпионами на них Цвик отлавливал и некоторое время держал в неволе (после чего сохранял для музейной коллекции). Так исследователь выяснил, что ложноскорпионы могут сидеть на скорпионах более трех недель. При этом они удерживаются на спине или метасоме хозяина за счет ходильных ног, а не цепляются клешнями. В одном случае четыре форонта не покинули скорпиона даже после его смерти.

По словам Цвика и его коллег, это первый известный пример того, как ложноскорпионы используют скорпионов в качестве транспорта. Интересно, что оба раза особи B. israelensis с форонтами на них были отмечены поздней весной, когда муравьи-жнецы особенно активно собирают пищу. В этот период тропы муравьев из разных колоний часто пересекаются, благодаря чему мирмекофильный скорпион, вышедший из одного муравьиного гнезда, может случайно попасть в другое. Вероятно, так и происходит расселение данного вида. А ложноскорпионы N. wahrmani, в свою очередь, расселяются в новые колонии муравьев верхом на скорпионах. При этом они, похоже, спускаются с хозяев только когда почувствуют, что вновь оказались внутри муравьиного гнезда. Это объясняет, почему в лаборатории ложноскорпионы так долго не покидали скорпионов.

Биологи из Ирландии выяснили, что мелкие виды скорпионов обладают более сильным ядом, чем крупные. Кроме того, особенно ядовитыми оказались виды с узкими клешнями. Ученые предполагают, что эти закономерности можно будет использовать при оказании медицинской помощи.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Ирбисята поиграли с камерой-ловушкой и сломали ее

Игры юных хищников запечатлела вторая фотоловушка