Зоологи нашли новые колонии дважды признанной вымершей летучей мыши с Ямайки

Ямайский цветочный листонос считается одним из самых редких видов рукокрылых

Зоологи обнаружили на Ямайке две новые колонии ямайских цветочных листоносов, которые входят в число самых редких рукокрылых в мире. Одна из них может представлять собой крупнейшую популяцию этих летучих мышей. Как отмечается в статье для журнала Oryx, открытие дает надежду на выживание вида, который уже дважды объявляли вымершим, но впоследствии переоткрывали.

Ямайские цветочные листоносы (Phyllonycteris aphylla) считаются одними из самых редких рукокрылых в мире. Впервые они были описаны в 1898 году по экземпляру, добытому в неустановленном месте на Ямайке. В последующие десятилетия ни одному из зоологов не удалось встретить этих рукокрылых в дикой природе, поэтому предполагалось, что они вымерли.

Лишь в 1957 году специалисты обнаружили ямайских цветочных листоносов в одной из пещер Ямайки. Позднее этих летучих мышей находили еще в нескольких местных пещерах, однако после 1985 года о встречах с ними не сообщалось. В результате вид во второй раз был объявлен исчезнувшим. Этот статус сохранялся за ямайскими цветочными листоносами до 2010 года, когда зоологи вновь переоткрыли их в пещере Стони-Хилл. Согласно последним оценкам, здесь располагается колония этих рукокрылых численностью около 500 особей.

Команда зоологов под руководством Филлипа Оэльбаума (Phillip J. Oelbaum) из Университета Торонто выяснила, что ямайские цветочные листоносы распространены шире, чем считалось ранее. В марте-апреле 2023 года ученые обследовали семь ямайских пещер в поисках летучих мышей. Рукокрылых отлавливали с помощью ловушек, взвешивали, измеряли длину предплечий и собирали образцы шерсти, помета и тканей, после чего отпускали.

Во время работ в пещерах Грин-Гротто двадцать четвертого марта и второго апреля Оэльбаум и его коллеги поймали несколько тысяч летучих мышей семи разных видов. Среди них оказались 24 ямайских цветочных листоноса, в том числе шесть беременных самок. По словам авторов, в пещерах Грин-Гротто в 1919-1920 годах находили субфоссильные остатки этих рукокрылых, однако достоверные свидетельства, что они до сих пор живут и размножаются здесь, удалось получить только сейчас.

Первого апреля исследователи посетили пещеры Рок-Спринг и поймали здесь около 300 летучих мышей шести разных видов. Более трети из них составляли ямайские цветочные листоносы. 66 представителей данного вида оказались половозрелыми особями, более того, среди них было 23 беременных самки. Поскольку авторы поймали лишь небольшую долю летучих мышей, живущих в Рок-Спринг, высока вероятность, что в этих пещерах располагается крупнейшая колония P. aphylla.

Открытие Оэльбаума и его коллег существенно расширяет представления о географическом распространении и экологических предпочтениях ямайских цветочных листоносов. В частности, ранее зоологи предполагали, что эти летучие мыши селятся только в так называемых горячих пещерах с высокой плотностью рукокрылых и, как следствие, повышенной температурой и низким качеством воздуха. Однако и в Грин-Гротто, и в Рок-Спринг довольно прохладно. Таким образом, ямайские цветочные листоносы не так специализированы, как считалось прежде. Чтобы повысить шансы на выживание данного вида, авторы рекомендуют усилить защиту известных колоний от беспокойства и хищничества со стороны одичавших кошек, а также активнее искать новые места обитания.

Ранее мы рассказывали о том, как зоологи переоткрыли странного кожана (Histiotus alienus) — летучую мышь из семейства гладконосых (Vespertilionidae). Она была описана по единственному экземпляру, добытому в штате Санта-Катарина на юге Бразилии в 1916 году. Второй раз ее удалось встретить только в ноябре 2018 года в заповеднике штата Парана.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Термиты попали в спираль смерти внутри гриба

Необычное поведение насекомых снял на видео житель Австралии