Африканские австралопитеки обошли парантропов по размеру ареала

На это указал изотопный анализ стронция

Американские ученые повторно исследовали данные об изотопном составе стронция в зубах африканских австралопитеков и массивных парантропов, найденных в ЮАР. Они подтвердили, что для обоих видов, по-видимому, были характерны филопатрия самцов и миграция самок. Кроме того, по мнению ученых, изотопный анализ указал на то, что ареал у грацильных австралопитеков был больше, чем у массивных. Об этом сообщается в статье, опубликованной в Journal of Human Evolution.

Одним из самых популярных методов, позволяющих изучить мобильность древних людей и других гоминин, выступает анализ изотопного состава стронция. В зависимости от геологических условий местности, где жил человек или австралопитек, в его зубах и костях накапливается разное количество стронция-87 и стронция-86. В пищевую цепочку этот щелочноземельный металл попадает из почвы или воды, откуда его поглощают растения. Затем вместе с пищей он попадает в организмы животных, накапливаясь в зубах и костях в период их формирования.

Среди прочего ранее ученые исследовали изотопный состав стронция в зубах африканских австралопитеков (Australopithecus afarensis) и массивных парантропов (Paranthropus robustus), найденных в «Колыбели человечества» — комплексе памятников, расположенных недалеко от Йоханнесбурга. Первые результаты указывали на то, что для этих древних гоминин была характерна филопатрия самцов и миграция самок. Этим они были похожи на шимпанзе, бонобо и многие человеческие коллективы.

Мариан Гамильтон (Marian Hamilton) из Университета Нью-Мексико совместно с американскими коллегами вернулась к исследованию этого вопроса. Ученые обобщили ранее опубликованные данные об изотопном составе стронция в зубах грацильных и массивных австралопитеков из Южной Африки, а также в современных растениях этого региона. Для анализа собранных данных они воспользовались опытом, полученным во время исследований социальной организации у современных африканских нечеловеческих приматов.

Проделанная работа позволила подтвердить первоначальные выводы, что самцы африканских австралопитеков и массивных парантропов предпочитали во взрослом возрасте оставаться в той же местности, где они родились. Напротив, самки мигрировали и, по-видимому, после полового созревания примыкали к другим группам. Так, изотопный состав стронция указал на неместное происхождение двух из пяти (40 процентов) самок африканских австралопитеков (мелкие зубы ученые приписывали самкам, а крупные — самцам) и одного из четырех (25 процентов) самцов. У массивных парантропов неместное происхождение было характерно для пяти из семи (71 процент) самок и трех из восьми (38 процентов) самцов. По мнению исследователей, возможно, филопатрия самцов и миграция самок была характерна даже для последних общих предков шимпанзе и людей. Социальная организация у последних во многом изменилась уже после перехода к сельскому хозяйству.

Более выраженные различия между полами в изотопном составе стронция в зубах массивных парантропов в сравнении с африканскими австралопитеками, по мнению ученых, могут отражать разницу в размерах ареалов. Ранее такую корреляцию они обнаружили, когда изучали павианов анубисов (Papio anubis) и восточных шимпанзе (Pan troglodytes schweinfurthii) из Национального парка Кибале в Уганде, размер ареалов которых отличается примерно в три раза. Поэтому они заключили, что, возможно, ареал африканских австралопитеков был больше, чем у массивных парантропов. Кроме того, ученые также отметили, что они не нашли свидетельств кормления древних южноафриканских гоминин в прибрежных местообитаниях.

Совсем недавно другой исследовательский коллектив предложил разделить южноафриканских парантропов на два отдельных подвида. Более древних особей, известных по находкам из памятника Дримолен, ученые назвали Paranthropus robustus ukusa.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Люцзянский человек умер между 33 и 23 тысячами лет назад

Ученые датировали останки, случайно найденные в Китае в 1958 году