Аномально высокая температура морской воды подтопила антарктический шельф

Оказалось, что равновесие может нарушить даже совсем краткосрочное потепление

Шельфовые ледники у антарктического побережья могут деградировать за считанные годы, если к их основанию подбираются морские течения с аномально высокой температурой воды. Так произошло с ледником Кардмана на западном побережье Антарктиды: с 2018 по 2019 год его кромка отступила на восемь километров вглубь континента, а в 2021 году его шельфовая часть полностью разрушилась. Такие выводы содержит исследование, опубликованне в журнале Nature Communications.

Температура воздуха над Антарктическим полуостровом с 1951 года увеличивалась на 0,54 градуса Цельсия каждые 10 лет, что в совокупности с нагревом океана привело к нарастающей потере шельфового льда — за последние 70 лет его площадь сократилась на 28000 квадратных километров, причем таяние 75 процентов этой площади пришлось на период после 1997 года. Относительно стабильным на западном побережье Антарктики долгое время оставался ледник Кадмана, но в последние годы и его таяние ускорилось — в причинах этого еще только предстоит разобраться.

Ученые под руководством Бенджамина Уоллиса (Benjamin Wallis) из Лидского университета исследовали динамику шельфовых льдов ледника Кадмана с 1991 по 2022 годы. Для этого они отслеживали положение кромки льда и скорость его передвижения по спутниковым снимкам Landsat и Sentinel-1,2, а также оценивали высоту ледников с помощью спутниковых альтиметров. Данные о температурах морской воды были взяты из программы океанографических наблюдений Palmer LTER.

Ледник Кадмана оказался крайне чувствительным к аномалиям температур морской воды: за последние 30 лет его льды стали тоньше, скорость передвижения шельфовых льдов увеличилась на 191±19 процентов, а кромка льда отступила вглубь континента. Стабильное состояние сохранялось до 2006 года, после чего последовало истончение и отступление льда. Резкие изменения наступили в 2018 году: кромка льда отступила вглубь на восемь километров всего за год, а его толщина стала уменьшаться на 20 метров в год. В 2021 году плавучая часть ледника полностью разрушилась. Возможной причиной столь быстрого выхода из равновесия ученые назвали аномалии температур морской воды: когда теплые воды достигли основания ледника, на его деградацию потребовалось всего лишь несколько лет. При этом соседние ледники были экранированы от теплого течения батиметрическими порогами, поэтому резким изменениям в последние годы не подвергались.

Потерю массы прогнозируют и для второго крупнейшего на планете резервуара льда — Гренландии. Недавно ученые пришли к выводу, что потепление на два градуса Цельсия будет означать переход порога устойчивости Гренландского ледяного щита: после достижения отметки 2,2 градуса он начнет резко таять, и потери ледниковой массы могут достичь 80 процентов.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
ЮАР запретит разводить львов на фермах

Сейчас тысячи львов разводят ради трофейной охоты, продажи частей тела и туризма