NASA разрешило зонду New Horizons исследовать Пояс Койпера до 2029 года

Аппарат может также совершить близкий пролет у объекта Пояса Койпера

NASA решило продлить работу зонда New Horizons до 2029 года, аппарат при этом будет заниматься как гелиофизическими, так и планетологическими исследованиями Пояса Койпера. Однако такое решение требует пересмотра бюджета других исследовательских программ агентства и может повлиять на будущие проекты, сообщается на сайте NASA.

New Horizons запущен в космос в 2006 году, аппарат впервые в истории получил снимки системы Плутона, а также Аррокота — объекта Пояса Койпера, оставшегося со времен формирования Солнечной системы. В настоящее время станция ведет исследования пылевой и плазменной среды Пояса Койпера, наблюдает за отдаленными объектами и собирает данные о поведении солнечного ветра и межзвездных ионов за пределами орбиты Марса.

В 2022 году между NASA и командой исследователей New Horizons возник крупный скандал в связи с тем, что агентство решило финансировать исследования Пояса Койпера только до 2024 года, в затем передать аппарат под управление гелиофизиков. Такое решение казалось непродуманным и вызвало недоумение у многих ученых, о деталях всей истории мы рассказывали в нашем блоге.

29 сентября 2023 года NASA все же решило продлить работу New Horizons до тех пор, пока аппарат не покинет Пояс Койпера, что ожидается в 2028–2029 годах. Новое продление научной программы будет, в основном, финансироваться Отделом планетарных наук NASA и управляться как гелиофизиками, так и планетологами. При этом, если в дальнейшем найдется интересный объект Пояса Койпера, доступный для близкого пролета New Horizons, то аппарат направят к нему.

Однако продление программы, по мнению агентства, повлияет на финансирование других проектов в рамках программы New Frontiers, которое придется перераспределить. Это может сказаться и на будущих проектах NASA, влияние на их бюджеты будет установлено позднее.

Об открытиях New Horizons на Плутоне мы рассказывали в материале «Плуто, ко мне».

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Ракета Electron вывела в космос японский спутник-инспектор космического мусора

Он попытается осмотреть отработанную ступень ракеты H-2A