Палеонтологи обнаружили переходную форму между комарами и мухами

Древнее насекомое жило на территории Франции 245 миллионов лет назад

Энтомологи из России и Израиля обнаружили, что ископаемое насекомое Gallia alsatica, которое жило в середине триаса на территории современной Франции, могло быть переходной формой между длинноусыми и короткоусыми двукрылыми — то есть между комарами и мухами. На это указывают особенности жилкования крыльев G. alsatica и строение его антенн. Ранее считалось, что этот вид относится к семейству мух-бекасниц. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Diversity.

Энтомологам известно более ста тысяч видов двукрылых насекомых (Diptera). Все это разнообразие можно разделить на две большие группы: длинноусых (Nematocera) и короткоусых (Brachycera). К первой из них относятся комары, а ко второй — различные мухи. У представителей длинноусых двукрылых антенны, как правило, удлиненные и состоят из шести и более члеников, а для короткоусых характерны укороченные антенны из трех члеников. Впрочем, у некоторых короткоусых двукрылых члеников в антеннах намного больше — в таком случае их можно отличить по третьему членику, который сильно увеличен по сравнению со следующими.

Короткоусые двукрылые считаются более эволюционно продвинутыми. Поэтому предполагается, что сначала в процессе эволюции появились длинноусые двукрылые, от которых позднее произошли короткоусые. Однако о том, когда и как это произошло, известно немногое. В палеонтологической летописи двукрылые насекомые появляются в среднем триасе. Например, на местонахождении Гре-а-Вольция в Вогезских горах на северо-востоке Франции, возраст которого составляет около 245 миллионов лет, были обнаружены около 70 экземпляров двукрылых. Они принадлежат к нескольким видам длинноусых и единственному виду короткоусых, получившему название Gallia alsatica. Основываясь на особенностях жилкования крыльев, специалисты отнесли его к современному семейству бекасниц (Rhagionidae), которое считается самым примитивным среди короткоусых двукрылых и представлено многочисленными ископаемыми начиная со средней юры.

Палеонтологи Елена Лукашевич (Elena D. Lukashevich) из Палеонтологического института РАН и Майк Мостовский (Mike B. Mostovski) из Тель-Авивского музея естественной истории решили подробнее изучить историю происхождения короткоусых двукрылых. Исследователи изучили ранее собранный материал из местонахождения Гре-а-Вольция и обнаружили несколько неизвестных ранее экземпляров G. alsatica. Проанализировав их строение, Лукашевич и Мостовский пришли к выводу, что жилкование крыльев у этих насекомых отличается от такового у бекасниц, а антенны скорее напоминают комариные: они состоят из шестнадцати почти одинаковых члеников, третий из которых ничем не отличается от остальных.

Таким образом, G. alsatica не принадлежит ни к семейству бекасниц, ни к короткоусым двукрылым вообще. Лукашевич и Мостовский приняли решение отнести его к новому семейству Galliidae, которое, с точки зрения морфологии, является переходной формой между длинноусыми и короткоусыми двукрылыми. Больше всего G. alsatica напоминает ископаемых двукрылых Prosechamyia dimedia и P. trimedia, которые жили на территории США в позднем триасе — 227-208,5 миллиона лет назад. Другими возможными родственниками (а заодно и предками короткоусых двукрылых) могли бы быть представители группы Protorhyphidae, которые также представлены на местонахождении Гре-а-Вольция. Судя по всему, в среднем триасе на планете существовали только такие переходные формы, которых авторы назвали «длинноусыми короткоусами», а настоящие короткоусые двукрылые появились позже, на рубеже триаса и юры.

Ранее мы рассказывали о том, как палеонтологи описали новый вид ископаемых мух-длиннохоботниц из эоценовых отложений Германии. Находка особенно интересна тем, что в брюшке древнего насекомого сохранилась пыльца, съеденная незадолго до гибели. Исследователям удалось установить, каким растениям она принадлежала. На основе этих данных авторы сделали вывод, что мухи были важными опылителями уже около 47,5 миллиона лет назад.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Юго-восточные динго отличились от северо-западных родством с новогвинейскими поющими собаками

При этом современная популяционная структура динго возникла не менее 2000 лет назад