В Китае нашли 45 древних жертв охотников за головами

Останки обнаружили на поселении возрастом около 4100–4500 лет

Археологи и антропологи из Китая и США обнаружили масштабное свидетельство охоты за головами в доисторической Азии. Во время раскопок древнего поселения, существовавшего в Северо-Восточном Китае около 4100–4500 лет назад, они нашли погребения, содержащие останки 41 обезглавленного тела, причем все скелеты принадлежали женщинам и детям. Кроме того, еще в одной могильной яме находились четыре черепа взрослых мужчин, которые, вероятно, попали на территорию поселения в виде трофеев поверженных врагов. Об этом сообщается в статье, опубликованной в журнале Archaeological and Anthropological Sciences.

С глубокой древности в разных культурах существовали особые практики обращения с человеческими головами и черепами. В одних случаях, черепа покойных сородичей окрашивали пигментами, покрывали битумом или подвешивали в храме. Свидетельства последнего, например, нашли в знаменитом комплексе Гёбекли-Тепе, о чем подробно можно прочитать в нашем материале «Что нам при жизни голова».

В других случаях, порезы на костях и археологический контекст находок позволяют говорить, что люди стали жертвами охотников за головами. Одни из древнейших подобных примеров ученые обнаружили во время раскопок поселения Телль-Карамель (Сирия), существовавшего в эпохи эпипалеолита и докерамического неолита А. Здесь они нашли останки двух людей, около 15–12 тысяч лет назад лишившихся головы еще до того, как мягких ткани их тел полностью разложились. Другой пример — это находки из немецкой пещеры Большой Офнет, где археологи обнаружили две неглубокие ямы, содержащие в общей сложности 34 или 38 человеческих черепов, отчлененных вскоре после смерти. В различных формах практика охоты за черепами продолжала существовать в разных уголках планеты и в исторические времена, включая Европу.

Гошуай Гао (Guoshuai Gao) из Цзилиньского университета совместно с коллегами из Китая и США представил результаты раскопок неолитического поселения Хунхэ, существовавшего на северо-востоке современного Китая (провинция Хэйлунцзян) около 4100–4500 лет назад. С 2013 года на этом памятнике археологи обнаружили остатки 42 жилищ, неолитическую керамику, костяные и каменные артефакты, а также другие свидетельства жизнедеятельности людей, занимавшихся рыболовством, охотой и земледелием.

Кроме того, во время раскопок поселения ученые нашли 14 погребений, содержащих 68 скелетов, причем 41 из них оказался обезглавлен. Палеоантропологи установили, что все лишенные черепов костяки принадлежали взрослым женщинам и детям. При этом останки 33 человек, 32 из которых были обезглавлены, исследователи обнаружили во время раскопок всего двух жилищ, где большая часть тел была похоронена в вытянутом на спине положении. Также рядом с остатками одного из домов археологи нашли яму, в которой лежали четыре черепа взрослых мужчин без каких-либо других костей.

У 25 обезглавленных людей также сохранились шейные позвонки. В пяти случаях исследователи заметили на них порезы без признаков заживления — свидетельство того, что они были нанесены незадолго до смерти или вскоре после нее. При этом на других костях посткраниального скелета всех исследованных индивидов ученые не нашли других явных предсмертных ранений и травм.

Ученые предложили следующий гипотетический сценарий, объясняющий происходившие события в поселении Хунхэ. Они полагают, что здесь проживал коллектив рыболовов, охотников и земледельцев, который конкурировал за ресурсы и конфликтовал с другими группами из этого региона. После таких стычек жители Хунхэ иногда возвращались с трофеями — с головами поверженных врагов, свидетельствами чему служат четыре мужских черепа. Но однажды, когда, по-видимому, взрослые мужчины отсутствовали в поселении на него напала другая группа людей, убившая многих оставшихся здесь женщин и детей, головы которых они унесли с собой. Вернувшиеся мужчины похоронили жертв этой расправы, после чего окончательно оставили поселение.

Поправка

В первоначальной версии заметки сообщалось, что поселение существовало во второй половине V тысячелетия до нашей эры. На самом деле его возраст составляет около 4100–4500 лет. Приносим извинения нашим читателям за эту оплошность

Ранее на N + 1 рассказывали, как в Словакии обнаружили массовое захоронение людей без черепов. В могильной яме, сооруженной около 5250–4950 годов до нашей эры, археологи нашли многочисленные кости, принадлежавшие как минимум 35 индивидам, многие из которых были подростками. При этом среди останков присутствовал всего лишь один череп.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Палеогенетики прочитали ДНК 25 человек римского времени с хорватского острова Хвар

У троих из них явно были предки из-за пределов Юго-Восточной Европы