Немецкие палеонтологи описали отлично сохранившуюся черепаху из юрского периода

Она жила в мелководном море на территории современной Баварии

Палеонтологи описали отлично сохранившийся экземпляр древней черепахи Solnhofia parsonsi, которая жила в мелководных морях на территории современного юга Германии в конце юрского периода. Череп, панцирь и конечности рептилии дошли до наших дней в практически неповрежденном виде. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала PLoS One.

В конце юрского периода, около 150 миллионов лет назад, на месте современной Южной Германии располагалось мелководное море с многочисленными островами. Здесь обитали разнообразные животные, от динозавров и птерозавров до мелких беспозвоночных. После смерти многие из них оказывались на дне местных лагун, где из-за повышенной солености и низкой концентрации кислорода становились недоступными для падальщиков. Постепенно нетронутые тела животных тонули в мягком иле, из которого спустя миллионы лет сформировался слоистый известняк.

Так появилось Зольнхофенское местонахождение, которое прославилось на весь мир благодаря отлично сохранившимся окаменелостям времен поздней юры. Именно здесь в середине XIX века были обнаружены остатки знаменитого археоптерикса (Archaeopteryx lithographica) — оперенного динозавра, который долгое время считался переходным звеном между рептилиями и птицами. А всего специалисты открыли в зольнохфенских известняках около 600 видов живых существ.

Команда палеонтологов под руководством Феликса Аугустина (Felix J. Augustin) из Тюбингенского университета описала очередную необычную окаменелость с Зольнохфенского местонахождения. В центре внимания исследователей оказался экземпляр древней черепахи под порядковым номером DMA-JP-2004/005, который хранился в палеонтологическом музее в баварской общине Денкендорф. Внимательно осмотрев образец, Аугустин и его соавторы пришли к выводу, что перед ними представитель уже описанного вида скрытошейных черепах Solnhofia parsonsi из клады Thalassochelydia.

Образец S. parsonsi, описанный Аугустином и его соавторами, отличается очень хорошей сохранностью. Это всего лишь второй дошедший до нашего времени представитель вида, у которого череп сочленен с посткраниальный скелетом. При этом если у первого такого образца (JM SCHA 70) лучше сохранилась брюшная сторона, то у нового — спинная. Кроме того, в отличие от ранее известных экземпляров, у DMA-JP-2004/005 почти не повреждены конечности.

Новая находка позволила исследователям уточнить, какой образ жизни вела S. parsonsi. Судя по строению конечностей, черепа и карапакса, эта рептилия жила в морях недалеко от берега и кормилась придонными животными. При этом по меркам черепах S. parsonsi была довольно мелкой: длина ее черепа составляла 9,2 сантиметра, а карапакса — 23 сантиметра.

Остатки черепах неплохо сохраняются в ископаемой летописи. Благодаря этому палеонтологи регулярно открывают новые виды этих рептилий. Например, в прошлом году исследователи описали самую крупную морскую черепаху, когда-либо жившую в Европе — и одну из крупнейших в истории планеты. Рептилия, получившая название Leviathanochelys aenigmatica, обитала в морях на территории современного Пиренейского полуострова в позднем мелу, 83,6-72,1 миллиона лет назад. Длина ее тела составляла около 3,74 метра.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
«Как умирали динозавры: Убийственный астероид и рождение нового мира»

Почему на Земле не началась вторая эра динозавров

Мнение редакции может не совпадать с мнением автора