Палеонтологи описали древнего аллигатора из Таиланда

Он жил около 230 тысяч лет назад

Палеонтологи описали новый вид аллигаторов, который жил на территории Таиланда около 230 тысяч лет назад. Он получил название Alligator munensis. Судя по строению черепа этой рептилии, она предпочитала охотиться на добычу с твердым панцирем, в первую очередь брюхоногих моллюсков. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Scientific Reports.

В современной Азии обитают представители сразу трех семейств из отряда крокодилов. Здесь можно встретить несколько видов настоящих крокодилов (Crocodylidae); гангских гавиалов (Gavialis gangeticus) и гавиаловых крокодилов (Tomistoma schlegelii) из семейства гавиаловых (Gavialidae); и китайского аллигатора (Alligator sinensis) из семейства аллигаторовых (Alligatoridae). Однако в недалеком прошлом азиатские крокодилы, гавиалы и аллигаторы были еще более разнообразными. Например, в прошлом году специалисты описали вымершего гавиала Hanyusuchus sinensis, который жил на юге Китая в бронзовом веке и, возможно, окончательно вымер всего несколько столетий назад.

Команда палеонтологов под руководством Густаво Дарлима (Gustavo Darlim) из Тюбингенского университета имени Эберхарда и Карла обнаружила свидетельства существования еще одного недавно исчезнувшего азиатского вида из отряда крокодилов. В центре внимания исследователей оказался хорошо сохранившийся череп аллигатора длиной около двадцати сантиметров, обнаруженный на северо-востоке Таиланда в 2005 году. Возраст находки был оценен примерно в 230 тысяч лет. Внимательное изучение образца показало, что строением целого ряда костей он заметно отличается от черепов всех известных аллигаторов, современных и вымерших.

В результате Дарлим и его коллеги пришли к выводу, что череп принадлежал неизвестному ранее виду аллигаторов, который был ближайшим родственником китайского аллигатора. Он получил название Alligator munensis — в честь реки Мун, около которой нашли образец.

Зубы A. munensis не сохранились. Тем не менее, увеличенные альвеолы в задней части челюстей указывают, что в них располагались крупные зубы, подходящие для дробления панцирей добычи. А широкая затупленная морда обеспечивала мощный укус. Таким образом, аллигатор из Таиланда мог быть специализированным охотником на животных с твердым панцирем, в первую очередь, брюхоногих моллюсков. Впрочем, не исключено, что он переходил на столь узкий рацион только в определенные периоды года, а в остальное время ел более разнообразную пищу.

Интересно, что ранние представители семейства аллигаторов, скорее всего, были специалистами по добыче с твердыми панцирями, однако впоследствии расширили свой рацион и стали хищниками-универсалами. Таким образом, A. munensis в некоторой степени вернулся к предковому состоянию. Авторы также отмечают, что в отряде крокодилов регулярно и независимо друг от друга появлялись виды с дробящими зубами. Однако до наших дней ни один из них не дожил. Возможно, A. munensis был последним из них.

Ранее мы рассказывали о том, как ученые проанализировали генетический материал субфоссильных остатков рогатых крокодилов Voay robustus с Мадагаскара и пришли к выводу, что эти рептилии приходятся родственниками настоящим крокодилам (род Crocodylus), а не тупорылому крокодилу (род Osteolaemus), как считалось ранее.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Череп из Рима приписали древнейшему обыкновенному бегемоту Европы

Возраст находки составляет 460000-560000 лет