«Русалочьи кошельки» с T-образными гребнями приписали новому виду акул

Он обитает у берегов Западной Австралии

Ихтиологи выяснили, кому принадлежат необычные яйца с T-образными продольными гребнями, которые уже сорок лет находят у побережья Западной Австралии. Оказалось, что их откладывают темные кошачьи акулы неизвестного ранее вида. Он получил название Apristurus ovicorrugatus. От родственных видов эта акула отличается ярко-белой радужной оболочкой глаз. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Journal of Fish Biology.

Эмбрионы многих видов акул и скатов развиваются внутри яиц с коллагеновыми оболочками. Их обычно называют «русалочьими кошельками». Поскольку у разных видов хрящевых рыб форма и текстура яиц разные, ихтиологи, как правило, могут понять, кому именно принадлежал найденный в море или выброшенный на берег «кошелек». Тем не менее, порой такие яйца выглядят столь необычно, что даже специалистам не под силу их идентифицировать.

Например, в 1983 году ихтиологи обнаружили в море у берегов Западной Австралии несколько пустых «русалочьих кошельков» с продольными T-образными гребнями на поверхности. Они были прикреплены к кораллам на глубине 400-500 метров. Понять, каким именно акулам или скатам они принадлежали, тогда не удалось. А из известных видов они больше всего напоминали яйца темных пятнистых акул (Bythaelurus canescens), которые обитают у тихоокеанского побережья Южной Америки. В 1989 году исследователи нашли еще один похожий «кошелек», на этот раз с эмбрионом внутри.

Все «кошельки» хранились в коллекции Музея Западной Австралии, где в 2011 году на них обратил внимание ихтиолог Бретт Хьюман (Brett A. Human). Внимательно рассмотрев сохранившийся эмбрион, исследователь, основываясь на строении его плавников, пришел к выводу, что яйца принадлежали акуле из рода черных кошачьих акул (Apristurus). Это один из самых разнообразных родов акул, который включает около сорока современных видов, восемь из которых обитают у берегов Австралии. Хьюман пришел к выводу, что яйца с T-образными гребнями не могли принадлежать шести австралийским видам темных кошачьих акул, поскольку их яйца выглядят по-другому. Однако для двух местных видов (A. bucephalus и A. sinensis) яйца на тот момент были неизвестны, поэтому исследователь не сумел исключить их из списка подозреваемых.

Команда специалистов под руководством Уильяма Уайта (William T. White) из Австралийской национальной ихтиологической коллекции решила закончить работу Хьюмана (в распоряжении команды оказалось в общей сложности одиннадцать экземпляров яиц с T-образными гребнями, включая еще один «кошелек» с эмбрионом). Исследователи выяснили, что голотип A. bucephalus представляет собой беременную самку с двумя яйцевыми капсулами внутри тела. Кроме того, они обнаружили в музейных коллекциях несколько беременных самок A. sinensis. Изучив яйца обоих видов, Уайт и его соавторы выяснили, что они не похожи на яйца с T-образными гребнями, найденные у берегов Западной Австралии. Таким образом, они принадлежали какому-то до сих пор неизвестному виду.

Чтобы идентифицировать его, Уайт с соавторами поискали в австралийских зоологических коллекциях образцы акул из рода Apristurus, пойманных в том же регионе и на той же глубине, где были найдены семь из одиннадцати яиц с T-образными гребнями. В результате они обнаружили беременную самку длиной 467 миллиметров, которую выловили у берегов Западной Австралии на глубине 550 метров. При более тщательном осмотре исследователи нашли в ее теле яйцо с T-образными гребнями.

Таким образом, ихтиологам наконец удалось найти акулу, откладывающую столь необычные яйца. Хотя она похожа на других темных кошачьих акул, особенно A. platyrhynchus и A. sinensis, некоторые детали строения позволили выделить ее в отдельный вид, получивший название Apristurus ovicorrugatus и пока известный по единственному экземпляру. Один из отличительных признаков этой акулы — белая радужная оболочка глаз. А окрашена эта рыба в темно-серые тона.

Для чего A. ovicorrugatus нужны гребни на яйцах, пока неизвестно. Возможно, такая текстура помогает лучше обеспечивать эмбрионы кислородом, не дает беспозвоночным прикрепиться к поверхности яиц или ориентирует яйцо относительно потока воды.

Ранее морские биологи подтвердили, что гигантские студенистые сферы, которые дайверы время от времени встречают у берегов Северной Атлантики, представляют собой скопления яиц кальмаров Illex coindetii в слое слизи. Каждая такая сфера содержит до нескольких сотен тысяч яиц. Студенистая оболочка помогает потомству кальмаров оставаться на определенной глубине в оптимальном диапазоне температур, а также защищает его от хищников и паразитов и помогает расселяться.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Вараны спасут австралийских овец от поедания заживо личинками мух

Эти рептилии эффективно удаляют падаль, в которой размножаются мухи