Палеонтологи дали тираннозаврам губы

Строением морды тираннозавры и другие тероподы больше напоминали варанов, чем крокодилов

Тираннозавры и другие хищные динозавры из группы теропод обладали губами, которые прикрывали их зубы при сомкнутых челюстях. К такому выводу пришли палеонтологи, изучив износ зубов этих рептилий и сравнив строение их черепов с современными крокодилами и варанами. Как отмечается в статье для журнала Science, хищных динозавров по традиции изображают с зубами, торчащими наружу из закрытого рта, как у крокодилов, однако в действительности их морды больше напоминали морды варанов.

Хищных динозавров-теропод, включая знаменитого тираннозавра (Tyrannosaurus rex), обычно изображают с зубами, торчащими наружу из закрытого рта. При создании таких реконструкций палеонтологи и художники ориентируются на анатомию современных крокодилов, чьи зубы тоже видны при сомкнутых челюстях. Для сравнения, у большинства наземных позвоночных есть губы или их аналоги, которые прикрывают зубы.

Некоторые специалисты уже давно подозревают, что у тираннозавров и других нептичьих хищных динозавров тоже были мягкие ткани, напоминающие губы. В пользу этой идеи говорит тот факт, что зубы у них обладали тонкой эмалью и при этом служили достаточно долго. Если бы они торчали наружу при сомкнутых челюстях, то изнашивались бы намного быстрее. Впрочем, до сих пор палеонтологических данных было недостаточно, чтобы с уверенностью реконструировать мягкие ткани вокруг рта теропод.

Команда палеонтологов под руководством Томаса Каллена (Thomas M. Cullen) из Алабамского политехнического университета решила подойти к этой проблеме с другой стороны. Исследователи усомнились, что строение ротового аппарата теропод обязательно должно быть таким же, как у крокодилов. Дело в том, что среди современных хищных рептилий представлены и другие анатомические варианты. Например, хищные представителей отряда чешуйчатых (Squamata) с крупными зубами обладают аналогами губ. В частности, они есть у комодских варанов (Varanus komodoensis).

Крокодилы (наряду с птицами) являются одними из наиболее близких современных родственников теропод, поэтому логично предположить, что две эти группы обладают множеством общих черт строения. Однако исследования показывают, что целый ряд анатомических и физиологических особенностей ныне живущих крокодилов связан с их специализацией к водному образу жизни. Так, многочисленные отверстия, разбросанные по поверхности челюстных костей, вмещают органы чувств, позволяющие ориентироваться в воде, в то время как у других позвоночных через них проходят кровеносные сосуды и нервные волокна, идущие в губы. На челюстях теропод таких отверстий было немного и они были выстроены в линию, что больше соответствует ящерицам, таким как вараны и морские игуаны, а не современным крокодилам.

Изучив полностью развитый зуб из челюсти тираннозаврида из рода дасплетозавров (Daspletosaurus), Каллен и его коллеги не обнаружили следов износа эмали. При этом зубу, по их оценке, было не меньше года. В то же время у современных крокодилов эмаль зубов сильно изнашивается с внешней стороны, причем порой стирается даже дентин. Авторы отмечают, что если зубная эмаль находится во рту, она смачивается слюной, благодаря чему лучше сопротивляется износу. На открытом же воздухе, как с внешней стороны зубов у крокодилов, она высыхает и быстрее стирается. Таким образом, характер износа зубов у теропод свидетельствует в пользу того, что они были закрыты мягкими тканями как у варанов, а не находились на открытом воздухе как у крокодилов.

Часто утверждается, что зубы теропод были слишком большими, чтобы их могли прикрывать губы. Однако авторы с помощью регрессионного анализа продемонстрировали, что у современных варанов соотношение размера зубов к размеру черепа примерно такое же, как у теропод. Даже у варана Сальвадора (V. salvadorii), который обладает самыми крупными среди всех варанов зубами относительно размеров черепа, есть губы.

Каллен с соавторами приходят к выводу, что тираннозавры и другие тероподы обладали губами, которые прикрывали их зубы при сомкнутых челюстях. Таким образом, эти рептилии больше напоминали варанов, чем крокодилов. Вероятно, уже у общего предка всех динозавров мягкие ткани вокруг рта были устроены так же, как у чешуйчатых рептилий. Исследователи надеются, что их работа позволит точнее изображать теропод на палеонтологических реконструкциях и в произведениях популярной культуры. Кроме того, наличие губ следует учитывать, исследуя особенности питания и экологию этих динозавров.

Сравнение динозавров с современными животными не всегда оправдано. Например, в начале этого года мы рассказывали о работе, согласно которой тираннозавры по интеллекту не уступали бабуинам. Автор исследования пришла к такому выводу, проанализировав слепки внутренней поверхности черепной коробки. Однако она основывалась в основном на математических расчетах и устаревших оценках.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Самого маленького базилозаврида назвали в честь Тутанхамона

Он жил в Египте около 41 миллиона лет назад