Зоологи сняли с воздуха массовое вылупление черепашат в Западной Амазонии

Это самое большое скопление черепах в мире

Зоологи из природоохранной организации Wildlife Conservation Society запечатлели вылупление сотен тысяч черепашат на берегах южноамериканской реки Гуапоре. На видео, которой было снято с помощью дрона, видно, как детеныши широких щитоногих черепах появляются из песка, ползут по берегу и исчезают в воде. В пресс-релизе организации отмечается, что на побережье Гуапоре наблюдается самое массовое скопление черепах в мире.

Черепахи считаются одной из самых уязвимых групп рептилий. По оценкам ученых, около шестидесяти процентов их видов оказались под угрозой исчезновения из-за охоты, уничтожения среды обитания, распространения инвазивных видов и загрязнения океанов. Некоторые виды черепах стали настолько редкими, что выживших особей каждого из них можно пересчитать по пальцам одной руки.

Однако более многочисленные черепахи тоже нуждаются в защите. Например, широкие щитоногие черепахи (Podocnemis expansa), которые обитают в Амазонке, Ориноко и их притоках, не относятся к вымирающим видам, а их общая численность достигает нескольких сотен тысяч особей. Тем не менее, в прошлом в южноамериканских реках обитали миллионы этих рептилий. К сокращению их популяции привели в первую очередь охота и сбор яиц.

Зоологи из природоохранной организации Wildlife Conservation Society принимают активные меры по изучению и сохранению широких щитоносных черепах. Столь значительный интерес к этим рептилиям связан с важной ролью, которую они играют в экосистемах южноамериканского континента. Широкие щитоногие черепахи питаются в основном водной растительностью, регулируя объемы ее биомассы. А если учесть, что эти рептилии достигают метровой длины и весят до девяноста килограммов, что делает их самыми крупными черепахами Южной Америки, то неудивительно, что едят они много. Кроме того, щитоногие черепахи поедают упавшие в воду плоды и распространяют их семена с пометом.

Особенное внимание специалисты уделяют песчаным пляжам на реке Гуапоре, которая протекает в Западной Амазонии, на границе Бразилии и Боливии. Каждый год в конце сентября около восьмидесяти тысяч самок широких щитоногих черепах прибывают сюда, чтобы отложить яйца в нагретый солнцем песок. А с середины декабря до начала января на свет появляются крошечные черепашата, которые тут же отправляются к воде. Предполагается, что в период размножения на побережье Гуапоре формируются самые значительные скопления черепах в мире.

Чтобы не дать браконьерам поживиться черепашьими яйцами, сотрудники Wildlife Conservation Society регулярно патрулируют пляжи с кладками. А в этом году они также решили пересчитать самок, прибывших на берега Гуапоре для размножения. Для этого исследователи воспользовались дроном. Кроме того, дрон помог запечатлеть одновременное появление сотен тысяч черепашат, которые только что вылупились из яиц. На снятом видео можно увидеть, как многочисленные детеныши показываются из песка, движутся по берегу и исчезают в реке. А чтобы черепашата не сбились с пути, зоологи установили ограждение, которое не дает им покинуть пляж с неправильной стороны.

Ранее мы рассказывали о том, как индийские фотографы обнаружили детеныша-альбиноса индийской лопастной черепахи (Lissemys punctata). В норме у данного вида панцирь коричневого цвета с желтоватыми пятнами.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Муравьи определили рак по запаху мочи

Для анализа одного образца нужно не меньше 24 обученных насекомых