Неожиданная любовь африканских животных к воску укрепила дружбу медоуказчиков и людей

Высокая конкуренция сделала сотрудничество птиц и людей более выгодным

Зоологи обнаружили, что неожиданно много африканских животных питаются пчелиным воском. Если прежде считалось, что поедать его могут только птицы-медоуказчики, то теперь этот список пополнился еще пятью видами, включая павианов, двух мангустов и птиц-носорогов. Как отмечается в статье для журнала Proceedings of the Royal Society B, обилие конкурентов укрепляет взаимовыгодное сотрудничество между медоуказчиками и охотниками за медом, которых эти пернатые приводят к пчелиным гнездам и от которых получают в награду пустые соты. Когда вокруг так много любителей воска, у медоуказчика не остается шансов полакомится остатками чужой трапезы, так что ему приходится самому сотрудничать с людьми.

В африканских редколесьях и сухих лесах к югу от Сахары обитает необычная птица — большой медоуказчик (Indicator indicator). Представители этого вида пернатых питаются в основном воском, яйцами, личинками и медом из пчелиных гнезд. Однако пчелиные колонии, расположенные в дуплах деревьев, для медоуказчиков недоступны. Чтобы добраться до них, птицы вступили во взаимовыгодное сотрудничество с людьми. Обнаружив пчелиное гнездо, медоуказчик голосом и поведением привлекает в нему внимание человека, который усмиряет пчел дымом, вскрывает дупло топором и вытаскивает наружу соты. После этого человек забирает большую часть меда, личинок и куколок, а птица съедает все остальное — в том числе построенные из воска пустые соты, которые ей обычно, хотя и не всегда, оставляют в качестве награды.

Долгое время зоологи предполагали, что медоуказчики являются единственными позвоночными, которые регулярно питаются пчелиным воском. Подобная специализация могла бы укрепить сотрудничество этих птиц с людьми, ведь в награду за помощь в поиске пчелиных колоний они получали бы привилегированный доступ к кормовому ресурсу, который никого больше не интересует. Однако если другие животные также поедают воск, они могут кормиться на разоренных людьми гнездах пчел и конкурировать с медоуказчиками, В таком случае птица, которая привела человека к пчелиной колонии, рискует лишиться добычи. Если такое будет повторяться слишком часто, медоуказчики перестанут сотрудничать с людьми.

Впрочем,, наличие конкурентов может, наоборот, усилить взаимовыгодные отношения между птицами и людьми. Если другие животные тоже кормятся остатками разоренных пчелиных гнезд, то медоуказчик, который не приводил людей к колонии, а просто решил съесть оставшийся после чужой трапезы воск, столкнется с конкурентами. В результате эти птицы смогут получить доступ к воску, только если приведут человека к пчелиному гнезду.

Команда зоологов под руководством Дэвида Ллойд-Джонса (David J. Lloyd-Jones) решила больше узнать о взаимоотношениях медоуказчиков, людей и других животных. Исследователи отправились в национальный парк Ниасса в Мозамбике, где медоуказчики давно сотрудничают с охотниками за медом из народа яо. Местные птицы даже научились прилетать на особый звук, которым их подзывают люди.

В течение нескольких лет Ллойд-Джонс и его соавторы наблюдали за совместной работой медоуказчиков и охотников за медом. Чтобы выяснить, интересуется ли воском кто-то кроме медоуказчиков, исследователи в 2015, 2017 и 2021 годах установили фото- и видеоловушки около кучек пустых сот, которые яо оставляют в награду для пернатых партнеров. В общей сложности ученые отслеживали активность животных около двадцати шести таких кучек, каждая из которых весила 0,1-1,5 килограмма.

Проанализировав собранные материалы, исследователи обнаружили, что пустые соты привлекают неожиданно много посетителей. Судя по фотоснимкам и видеозаписям, помимо больших медоуказчиков ими кормятся еще два вида птиц (малые (I. minor) и пестролобые (I. variegatus) медоуказчики) и шесть видов млекопитающих (полосатые кустарниковые белки (Paraxerus flavovittis), стройные мангусты (Herpestes sanguineus), бабуины (Papio cynocephalus), медоеды (Mellivora capensis), африканские циветы (Civettictis civetta) и мангусты умби (Rhynchogale meller)). Кроме того, птицу-носорога венценосного тока (Tockus alboterminatus) заметили за поеданием сотов с личинками в 2018 году, когда камеры-ловушки не устанавливались. По словам авторов, для белок, бабуинов, птиц-носорогов и обоих видов мангустов это первые известные случаи кормления воском. Впрочем, неясно, способны ли эти животные переваривать воск или же они едят его по ошибке, из-за того, что он пахнет медом и личинками.

Медоеды, циветы и умби приходили полакомиться сотами только по ночам, а представители остальных видов — лишь при дневном свете. При этом бабуины, медоеды и умби более чем в половине случаев целиком съедали воск или его остатки. Если представитель хотя бы одного из этих трех видов оказывался рядом с пустыми сотами, то вероятность, что они будут съедены без остатка, составляла 32 процента. По расчетам авторов, к утру второго дня после разорения пчелиного гнезда птицы и млекопитающие съедали в среднем 12 процентов воска, а к утру третьего — 48 процентов.

Медоуказчики активны днем, поэтому их главными конкурентами за воск Ллойд-Джонс и его соавторы считают бабуинов и белок. Приматы посещали лишь немногие участки с сотами, но в 57 процентах случаях съедали воск без остатка. Кроме того, они кормились долго и благодаря ловким пальцам собирали даже небольшие кусочки воска, лишая медоуказчиков возможности получить свою долю. Напротив, белки часто и неоднократно посещали окрестности разоренных гнезд, однако не мешали кормлению птиц.

Несмотря на обилие любителей воска вокруг, большие медоуказчики обычно оказывались около пустых сот раньше других птиц и млекопитающих (p < 0,001). В 18 из 26 случаев они первыми начинали поедать воск, а в 23 из 26 случаев их кормление было успешным. Даже когда охотники за медом находили пчелиные гнезда без пернатых помощников, те первыми прилетали за воском в трех из четырех случаев.

С конкурентами большие медоуказчики вели себя по-разному. С малыми и пестролобыми медоуказчиками они нередко кормились вместе, но при этом регулярно конфликтовали, а вот их отношения с белками были мирными. Медоеды и циветы не пересекались с медоуказчиками, поскольку поедали соты исключительно днем, а бабуины и стройные мангусты прибывали к разоренным пчелиным гнездам позже медоуказчиков и с меньшей вероятностью.

Таким образом, у больших медоуказчиков есть возможность поесть воска даже в условиях конкуренции с другими видами птиц и млекопитающих. Ллойд-Джонс и его соавторы отмечают, что полученные данные не подтверждают идею о том, что конкуренты могут ослабить сотрудничество медоуказчиков и людей. Напротив, они, скорее всего, усиливают его. Медоуказчики, которые не сотрудничают с людьми, а ищут остатки чужой добычи, рискуют остаться без еды из-за обилия конкурентов, которые способны полностью съесть весь воск и не оставить ни крошки опоздавшей птице.

Согласно наблюдениям авторов, этот риск вполне реален. Вероятность, что запасы воска на данном участке закончатся, составляют 19 процентов через 24 часа после разорения гнезда, 53 процента — через 48 часов и 58 процентов — через 72 часа. Медоуказчики знают это и стараются посетить соты до того, как прибудут их основные конкуренты — бабуины, медоеды и умби (а после того, как на месте разоренного гнезда побывают эти млекопитающие, медоуказчики прилетают сюда на 89,5 процента реже).

Ллойд-Джонс и его коллеги заключают, что обилие конкурентов не оставляет медоуказчиков без награды за сотрудничество с людьми. Однако вскоре после того, как пустые соты становятся доступными, их съедают другие птицы и млекопитающие. В таких условиях медоуказчикам выгодно работать с охотниками за медом — так они гарантируют, что первыми окажутся около добытого воска. А вот особи, которые пытаются воспользоваться результатами чужого труда, вряд ли смогут найти достаточно корма.

Ранее мы рассказывали о другом примере взаимовыгодного сотрудничества среди обитателей Африки. В пустыне Калахари африканский хорек (Ictonyx striatus) и южноафриканская лисица (Vulpes chama) объединились ради охоты на грызунов. Хорек спускался в систему нор, чтобы выгнать оттуда добычу, а лисица оставалась сторожить ее на поверхности земли.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Среда, товарищи! Смотрим на новых лягушек с Мадагаскара

Зоологи описали сразу 20 их видов в одной статье

Мнение редакции может не совпадать с мнением автора