Темную материю предложили поискать на поверхности Земли

Физики смоделировали поведение гипотетических частиц темной материи при их захвате тяготением звезд и планет. Оказалось, в результате этого вблизи поверхности небесных тел могут накапливаться заметные концентрации этих частиц — в препринте на arXiv.org авторы заявляют о 10 триллионах частиц в кубическом сантиметре у поверхности Земли при сечении взаимодействия с нуклонами порядка 10-29—10-28 квадратных сантиметров.

Несмотря на множество косвенных свидетельств существования темной материи — гипотетической формы вещества, которая не участвует в электромагнитном взаимодействии, зарегистрировать частицы такой материи на детекторах до сих пор не удалось. Кроме того, нет окончательного понимания, как именно устроены эти частицы: разные модели предсказывают разные массы, сечения взаимодействия с обычным веществом и распределения концентрации в пространстве (для регистрации темной материи важно знать не только параметры одной частицы, но и понимать, где они скапливаются в заметном количестве).

Ребекка Лин (Rebecca Leane) из Стэндфордского университета и Юрий Смирнов (Juri Smirnov) из Ливерпульского университета предложили свою модель, которая прогнозирует распределение концентрации темной материи вблизи поверхности звезд и планет. Авторы проанализировали рассеяние и отражение частиц темной материи на частицах Стандартной модели (то есть обычном веществе). В результате многократных рассеяний частицы темной материи постепенно теряют скорость, и если это происходит вблизи небесного тела — звезды или планеты — может случиться так, что скорость в конце концов окажется меньше второй космической, и тогда частицу захватит тяготение небесного тела.

Считая, что потерей и аннигиляцией захваченных частиц можно пренебречь, физики определяли полное число частиц темной материи в объеме небесного тела как произведение среднего темпа их захвата (суммарного за любое число рассеяний для каждой частицы) на время существования этого небесного тела.

Затем, чтобы вычислить концентрацию темной материи у поверхности, авторы аналитически моделировали диффузию и теплопроводность захваченных частиц темной материи в объеме заполненного обычным веществом сферического небесного тела. При этом ученые полагали, что концентрация темной материи гораздо меньше концентрации обычного вещества, а само обычное вещество находится в гидростатическом равновесии и приближенно может быть описано уравнением состояния идеального газа. По словам исследователей, выбор последнего обусловлен тем, что более точные уравнения состояния усложнили бы вычисления, однако лишь увеличили бы прогнозируемую концентрацию частиц темной материи у поверхности — значит, для нижней оценки достаточно более простого уравнения состояния.

Пользуясь аналитическими результатами, авторы проделали вычисления концентрации частиц темной материи у поверхности для Земли, Юпитера, Солнца и коричневого карлика массой в 50 Юпитеров и возрастом 10 миллиардов лет. Для простоты все объекты за исключением Земли физики полагали состоящими полностью из водорода. Поверхностным слоем ученые считали слой толщиной в один километр для нашей планеты (соответствует типичной глубине подземных экспериментов) и область на расстоянии между 99,9 и 100 процентами радиуса от центра небесного тела для остальных объектов.

Оказалось, что при оптимистичных значениях сечения взаимодействия темной материи с нуклонами (порядка 10—29—10—28 квадратных сантиметров) у поверхности всех рассмотренных небесных тел будут образовываться заметные концентрации темных частиц: в частности, для Земли концентрация оценивается в 1013 частиц в кубическом сантиметре, для Солнца — на порядок больше. По словам авторов, это мотивирует новые поиски таких поверхностных частиц в будущих экспериментах.

Кроме того, исследователи отмечают, что в дальнейшем результаты модели могут помочь предсказать, как захваченная небесным телом темная материя влияет на содержание в нем элементов обычного вещества — это могло бы разрешить проблему солнечного состава (расхождение в теоретическом прогнозе и наблюдательных данных для этого состава на уровне значимости в шесть стандартных отклонений).

Ранее мы рассказывали о том, как параметры темной материи ограничили с помощью наблюдений Юпитера и о том, как самовзаимодействием темной материи объяснили ускоренное расширение Вселенной.

Николай Мартыненко

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Синхронное свечение светлячков объяснили с помощью модели из нейробиологии

Они подстраивают свои мигания под соседские