Социальная депривация изменила структуру мозга воспитанников детских домов

Исследователи из Канады и США обнаружили, что социальная депривация в раннем возрасте изменяет корковые структуры у детей: у воспитанников детских домов и детей из приемных семей в 16 лет оказался меньше объем серого и белого вещества, причем параметры детей из приемных семей были ближе к детям из семей с биологическими родителями. Результаты рандомизированного контролируемого исследования с детьми из детских домов, приемных семей и биологических семей опубликованы в Science Advances.

Социальная депривация в раннем возрасте — лишение или снижение возможности взаимодействовать с другими людьми — отражается не только на умении детей жить в социуме. Согласно прошлым исследованиям, она имеет серьезные последствия, снижая когнитивные способности и приводя к расстройствам психики. 

С социальной депривацией в той или иной мере сталкиваются воспитанники детских домов, в которых невозможно создать близкую связь с детьми. Однако существуют и альтернативные системы, например, патронатное воспитание, когда ребенка передают сертифицированным людям, которые воспитывают его и получают деньги от государства, а также приемные семьи, в которых дети становятся равноправными членами семьи. Прошлые исследования показывают, что воспитание ребенка в приемной семье помогает поддержать его когнитивные функции, а чем именно отличается структура мозга детей, воспитанных в различных условиях, еще предстоит узнать.

Команда американских и канадских исследователей под руководством Маргарет Шеридан (Margaret A. Sheridan) из Университета Северной Каролины решила проверить, будет ли социальная депривация детей, попавших в детский дом в раннем возрасте, отражаться на структуре их мозга в будущем. Выборка состояла из детей, которые участвовали в лонгитюдном исследовании с рождения. Экспериментальную часть выборки, составляли дети, от которых отказались в больнице. Сначала все они попали в детский дом, а затем в возрасте 6 — 33 месяцев половину из них распределили в приют, а другую половину — в приемную семью. Так как исследование длилось до 18 лет, авторы использовали данные только тех детей, которые остались в своих группах (не изменили положение). В финальную выборку вошел 41 ребенок из детского дома и 41 ребенок из приемной семьи. В качестве контрольной группы в исследовании участвовали 33 ребенка, которые родились в тех же больницах и жили со своими биологическими родителями. Дополнительным параметром для изучения авторы выбрали время распределения детей без родителей в детский дом или приемную семью — до или после 24 месяцев.

В возрасте 8-9 лет и 16 лет детей пригласили пройти магнитно-резонансную томографию, а в 18 лет они заполнили тест Векслера для оценки интеллекта. Кроме того, учителя и воспитатели заполнили отчеты, на основе которых авторы посчитали балл состояния психики детей.

Сначала авторы изучили различия в изменениях в общем объеме серого и белого вещества, а также в объеме подкорковых структур между 9 и 16 годами в зависимости от того, к какой группе относились дети, но различий не обнаружили (p > 0,53). А вот при рассмотрении разницы между группами в 16 лет исследователи выявили, что у всех детей без биологических родителей наблюдалось снижение объема серого (p = 0,006) и белого (p = 0,001) вещества и внутричерепного объема (p = 0,004) по сравнению с детьми, растущими в биологической семье. Время распределения детей, от которых отказались, на группы не повлияло на результаты.

Авторы не нашли различий в изменениях в корковой толщине и площади мозга между группами с биологическими родителями и без, однако анализ показал, что у детей в приемной семье толщина латеральной и медиальной префронтальной коры, а также предклинья уменьшилась между 9 и 16 годами в большей степени, чем у детей, которых воспитывали в детских домах, причем чем раньше ребенка отдавали в приемную семью, тем сильнее проявлялся эффект. При сравнении разницы в толщине в 16 лет, исследователи выявили, что у детей, которые когда-либо жили в детском доме, толщина передней поясной коры, латеральной префронтальной коры и височного полюса была больше, а площадь поверхности передней поясной коры, островковой коры, медиальной и латеральной нижней височной коры и задней части нижней лобной извилины, наоборот, меньше, чем у детей, росших в семье с рождения.

При рассмотрении когнитивных и психопатологических параметров детей, авторы обнаружили, что большая толщина передней поясной коры оказалась связана с повышенной вероятностью появления расстройств, относящихся к антисоциальному поведению или зависимостям (p = 0,047), а меньшая толщина нижней лобной извилины — с более высоким уровнем интеллекта (p = 0,05).

Таким образом, авторы показали, что социальная депривация в раннем возрасте влияет на изменения в структуре мозга в будущем. Хотя обе группы детей, от которых отказались родители, имели отличия от детей, живших с рождения в семье, оказалось, что чем раньше ребенка передают в приемную семью, тем ближе структура его мозга к норме в более старшем возрасте.

Ранее мы рассказывали насколько сильно связаны дети и их родители. Например, совместная с родителями игра повышает внимательность маленьких детей за счет повышения активности мозга, связанной с вниманием, у родителей. А группа исследователей из США показала, что младенцы с помощью родителей могут найти себе потенциальных социальных партнеров.

Анастасия Ляшенко

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.