Слияние галактик оказалось способно погасить вспышку звездообразования

ALMA, ESO, NAOJ, NRAO, S. Dagnello / NRAO / AUI / NSF

Астрономы впервые нашли пример результата слияния двух галактик, где сам процесс слияния затормозил образование новых звезд, выбросив из галактик большую часть запасов холодного газа. В случае системы SDSS J1448+1010 около 47 процентов вещества, необходимого для формирования звезд, оказалось состредоточено в приливных хвостах вне галактик. Статья опубликована в журнале The Astrophysical Journal Letters.

Одной из важных задач в деле исследования эволюции галактик является понимание того, как по мере жизни системы меняются объемы запасов холодного молекулярного газа в ней — вещества, необходимого для создания новых звезд. В частности, слияния галактик могут увеличивать темпы звездообразования за счет притока газа, а вспышки звездообразования, порождающие взрывы сверхновых и звездные ветра, а также активность галактического ядра, содержащего сверхмассивную черную дыру, могут создавать оттоки газа из галактики, тормозя звездообразование в ней. Важными объектами для исследований в этой области являются галактики, где звездное население указывает на то, что за интенсивным периодом звездообразования следовало быстрое гашение процесса формирования новых звезд. Интересны также системы, где в дальнейшем происходили повторные вспышки звездообразования.

Группа астрономов во главе с Джастином Спилкером (Justin S. Spilker) из Техасского университета опубликовала результаты наблюдений космического телескопа «Хаббл», наземного телескопа «Джемини-Юг» и системы радиотелескопов ALMA (Atacama Large Millimeter/sub-millimeter Array) за массивной галактикой SDSS J1448+1010, расположенной на красном смещении z=0,646. Галактика выделялась тем, что демонстрировала миллиметровое излучение газа далеко за пределами галактики, видимыми в оптическом диапазоне, что требовало более детального изучения.

В итоге ученые обнаружили огромный резервуар молекулярного газа, простирающийся на 64 килопарсека за пределами SDSS J1448+1010. Галактика обладает протяженными приливными хвостами, которые возникли в результате продолжающегося до сих пор слияния двух галактик, и содержат примерно 47 процентов общих запасов холодного газа в системе. Это говорит о том, что запасы газа были выброшены из родительских галактик во время слияния, что, скорее всего, и привело к быстрому затуханию вспышки звездообразования около 70 миллионов лет, которая стартовала в начале слияния двух галактик.

Таким образом, слияния галактик способны как увеличивать, так и уменьшать содержание холодного газа в галактиках, напрямую влияя на звездообразование, что является качественно другим физическим механизмом, чем оттоки вещества, порождаемые активными ядрами или вспышками звездообразования. Исследователи намерены в дальнейшем найти другие примеры такого механизма, реализованного в SDSS J1448+1010.

Ранее мы рассказывали о том, как ALMA увидела гигантский отток газа из далекой галактики.

Александр Войтюк

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.