Птицетазовые динозавры начали жить стаями уже в юрском периоде

Шлифы малоберцовых костей Lesothosaurus diagnosticus

Jennifer Botha et al. / Palaeontology, 2022

Палеонтологи проанализировали образцы примитивных орнитисхий Lesothosaurus diagnosticus, найденные вместе в Южной Африке, и пришли к выводу, что птицетазовые динозавры жили стаями уже в нижней юре. Это второй самый ранний пример социального образа жизни орнитисхий. Исследование опубликовано в журнале Palaeontology.

Лесотозавры — небольшие всеядные динозавры, жившие на территории Южной Африки и Лесото в ранней юре. Род и вид Lesothosaurus diagnosticus является спорным с филогенетической точки зрения таксоном. Согласно исследованию палеонтолога Ричарда Батлера (Richard J. Butler), лесотозавры относятся к кладе Neornithischia, по другой гипотезе Lesothosaurus является базальным тиреофором. Несмотря на споры, все исследователи сходятся во мнении, что лесотозавры — одни из самых ранних птицетазовых динозавров.

В 2010 году палеонтолог Фабьен Нолл (Fabien Knoll) провел остеогистологическое исследование на образце взрослой особи орнитисхии Stormbergia dangershoeki, найденном в местности Дэнджерсхок, расположенной недалеко от формации Эллиот в Южной Африке. Нолл предположил, что образец является взрослой особью лесотозавра, а не отдельным видом. В 2017 году палеонтологи Мэттью Барон (Matthew G. Baron), Дэвид Норман (David B. Norman) и Пол Барретт (Paul M. Barrett) подтвердили эту гипотезу. Также Барретт предположил, что лесотозавры жили стаями, на основе трех связанных особей, извлеченных на участке площадью шесть квадратных метров, но из-за фрагментарности образцов эту гипотезу не удалось подтвердить.

В новом исследовании палеонтолог Джениффер Бота (Jeniffer Botha) из южноафриканского Университета Фри-Стейт вместе с коллегами продолжила работу над гипотезой Нолла на образцах из формации Эллиот, чтобы лучше понять динамику роста и стадное поведение одного из самых ранних птицетазовых динозавров. Палеонтологи изучили 27 костей конечностей, принадлежавших нескольким особям лесотозавров разных возрастов. Большинство костей (61 процент) были извлечены из одного костеносного слоя, содержащего несколько таксонов. Плечевые, бедренные, большеберцовые и малоберцовые кости разных размеров позволили реконструировать стадии взросления лесотозавра и изучить онтогенетические изменения в скелете особей возрастом от года до шести лет.

В результате остегистологического анализа анализа ученые пришли к выводу, что Lesothosaurus быстро рос в течение раннего и среднего онтогенеза, а в возрасте от двух до четырех лет скорость роста снижалась, что может свидетельствовать о достижении репродуктивной зрелости. При этом ни один из скелетов исследованных особей не является полностью зрелым, то есть у лесотозавра уходило более шести лет для того, чтобы вырасти. Это значит, что взрослые особи достигали большего размера, чем считалось до сих пор.

Также учитывая, что 17 разновозрастных особей были погребены вместе, палеонтологи предположили, что лесотозавры жили стаями. Это подтвердилось тафономией костеносного слоя: кости одинаково сохранились, расчленены, но без признаков сортировки по размеру. Скорее всего захоронение образовалось в результате массовой гибели животных. Кости пролежали на поверхности недолго, а затем были погребены под селевым потоком или другим внезапным природным событием.

В предыдущих исследованиях стадное поведение предполагали для таксонов Orodromeus, Dryosaurus, Iguanodon, Maiasaura, Hypacrosaurus, Oryctodromeus, Edmontosaurus, Psittacosaurus. Из ранних орнитисхий социальное поведение обнаружили у Laquintasaura venezuelae из Венесуэлы, жившего чуть раньше, чем лесотозавр — в геттангском веке юрского периода. Таким образом, Lesothosaurus наряду с Laquintasaura является самым ранним свидетельством социального образа жизни у птицетазовых динозавров. Это позволяет утверждать, что стадное поведение возникло гораздо раньше, чем такие остеологические особенности, как броня, воротники, рога и гребни, которые часто используются для выводов о социальном поведении у более поздних орнитисхий.

Ранее мы рассказывали о том, как палеонтологи доказали, что представители ящеротазовых динозавров — мусзавры из Аргентины — также жили стаями.

Александра Вейсс

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.