Доисторические британцы раздробили редкий горный хрусталь и положили в погребения

Nick Overton et al. / Cambridge Archaeological Journal, 2022

Археологи выяснили, что во времена раннего неолита британцы из Дорстон-Хилла на западе Англии обрабатывали горный хрусталь и использовали его для обозначения своих захоронений. Доисторические британцы добывали редкие кристаллы и перемещали их на большие расстояния. При этом горный хрусталь не использовался для изготовления инвентаря или оружия, что говорит о его символическом значении. Исследование опубликовано в Cambridge Archaeological Journal.

Горный хрусталь — разновидность кварца, прозрачные бесцветные кристаллы. Во времена, когда еще не было стекла, материал с такими свойствами был исключительным и редким. В ряде обществ кристаллы кварца играют важную роль. Так, амазонские индейцы тукано верят, что кварц обладает целебными свойствами, называя его «живым камнем». Австралийские аборигены понимают горный хрусталь как «затвердевший свет» и считают, что он заряжен силой.

В Великобритании кварц довольно часто встречается в различных породах, а вот крупные прозрачные кристаллы кварца попадаются гораздо реже и образуются только в определенных геологических условиях. Тем не менее обработанный человеком горный хрусталь был обнаружен на небольшом количестве доисторических памятников по всей Великобритании и Ирландии, многие из образцов в виде отдельных кусков или очень небольших скоплений. Во время раскопок 2011–2019 годов в Дорстон-Хилле, который располагается недалеко от «Камня Артура», археологи извлекли в общей сложности 2686 кусков колотого камня. Большую часть из них представлял кремень, однако было обнаружено и 337 экземпляров горного хрусталя. Это одно из самых крупных собраний обработанного горного хрусталя в Великобритании и Ирландии.

Комплексу Дорстон-Хилл около 6000 лет, он включает в себя три кургана, два из которых длинные. Длинные курганы имеют прямоугольную или трапециевидную форму, они относятся к характерным монументам раннего неолита и представляют собой коллективные погребения. Курганы в Дорстон-Хилле возведены в период между 4000 и 3600 годами до нашей эры и имеют длину 30 и 70 метров. Археологи обнаружили, что на месте насыпей изначально были возведены большие деревянные постройки, возможно, длиной с курганы, которые использовала община. Позднее эти сооружения ритуально сожгли, а затем засыпали дерном и землей, чтобы сформировать длинный курган. Также в Дорстон-Хилл располагается causewayed enclosure — тип больших доисторических земляных сооружений, характерных для раннего неолита в Европе. Это своего рода ограждение, которое чаще всего располагалось на вершине холма и представляло собой от одного до четырех концентрических рвов.

Группа археологов из Манчестерского университета под руководством Ника Овертона (Nick J. Overton) совместно с экспертами из Университета Кардиффа обнаружила горный хрусталь во всех трех курганах, а также в causewayed enclosure, однако построены эти объекты были в разное время. Исследователи полагают, что местные жители взаимодействовали с этим кристаллом на протяжении 300 лет — предположительно с 3900 по 3600 годы до нашей эры. При этом размеры найденных артефактов (самый большой из них 34 миллиметра в длину) говорят о том, что достаточно большие кристаллы горного хрусталя древние люди могли получить только в нескольких местах на Британских островах. Ближайшими из них являются Сноудония в Северном Уэльсе и Сент-Дэвидс-Хед в Юго-Западном Уэльсе на расстоянии 129 и 161 километров от места раскопок соответственно. Исследователи выяснили, что кристаллы были обработаны в Дорстон-Хилле, то есть древние британцы принесли их сюда, преодолевая большие расстояния.

Археологи обнаружили, что местные жители приспособились обрабатывать этот минерал своеобразным способом. Они приносили крупные кристаллы и уже на месте дробили их от вершины к основанию. При этом исследователи отмечают, что горный хрусталь не использовался для создания орудий, например, наконечников или лезвий. Прозрачность и чистота этого материала придавали ему особое значение. Например, один из образцов имеет такую внутреннюю структуру, что если его повернуть на свету, он преломляет его в радужный спектр. Исследователи предполагают, что обработка горного хрусталя и его сколы и нуклеусы были важными сами по себе — был значим процесс и материал, а не результат работы.

Об особом значении горного хрусталя говорит и то, что 95 процентов сколов обнаружили вместе с кремированными костями. Фрагменты горного хрусталя специально отбирали для захоронения в ямах и курганах как «дары» или как символ трансформации — останки проходили трансформацию через кремацию, а кристаллы — во время предварительной обработки людьми. Археологи полагают, что жители Дорстон-Хилла использовали горный хрусталь, чтобы отметить уход людей, а также связать оставшихся через общий опыт. А то, что сколы горного хрусталя находили в захоронениях разных периодов говорит о том, что традиция его обработки и сам материал стали ключевым аспектом местной идентичности. Помимо остатков кварца в Дорстон-Хилле также нашли глиняную посуду и каменные орудия.

Ранее в Швейцарии отступивший ледник обнажил место добычи горного хрусталя и кварца эпохи мезолита. Его использовали охотники-собиратели около 8000–7500 и 6000–5800 годов до нашей эры. А на западе Турции археологи нашли четыре местонахождения с каменными орудиями — всего более 500 артефактов, в том числе из кварца, относящихся к нижнему и среднему палеолиту.

Надежда Чекасина

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.