Жители эллинистической Береники разнообразно использовали ракушки от съеденных моллюсков

Контейнер для краски с остатками порошка красной охры из Береники

Iwona Zych et al. / Journal of Archaeological Science: Reports, 2022

Археологи обнаружили при раскопках эллинистического порта Береника в Египте множество костей рыб и раковин моллюсков. Изучение этих остатков показало, что морские ресурсы играли исключительно важную роль в жизни города: его жители не только употребляли рыбу и моллюсков в пищу, но и изготавливали из раковин украшения, курильницы, сосуды для питья и другие предметы. Кроме того, ученые нашли в Беренике самые ранние археологические свидетельства использования раковин как материала для благовоний. Об исследовании сообщает статья в журнале Journal of Archaeological Science: Reports.

Порт Береника на красноморском побережье Египта был основан между 275 и 260 годами до нашей эры, в период правления Птолемея II Филадельфа. Здесь располагался важный пункт морской торговли, через который эллинистические правители Египта получали из Южной Аравии, Восточной Африки и Индии множество товаров: золото, железо, аметисты, слоновую кость и боевых слонов. В начале своей истории, при Птолемеях, Береника была сильной крепостью с многочисленным гарнизоном и населением, которое обслуживало порт. Однако в конце ΙΙΙ века до нашей эры город пришел в упадок, вызванный, по-видимому, длительной засухой, и возродился только в римское время.

Исследования показали, что во время своего первого расцвета, в эллинистическую эпоху, заинтересованное в процветании порта государство серьезно заботилось о его снабжении. В Беренику, расположенную в негостеприимной пустынной местности, привозили зерно и пригоняли скот из долины Нила. Но жители прибрежного города, безусловно, использовали в своем рационе и многочисленные «дары моря».

Археологи из Италии и Польши во главе с Ивоной Зых (Iwona Zych) из Варшавского университета решили выяснить, насколько высока была роль морских ресурсов в обеспечении птолемеевской Береники и как именно использовали жители порта эти ресурсы. Ученые исследовали археологический материал из четырех групп траншей на разных участках памятника, датируемых III–II веками до нашей эры. В этих траншеях были обнаружены остатки свалок с пищевыми отходами, а также обломками посуды и другой утвари.

Ученые проанализировали несколько тысяч образцов, выделив их из фона — массы остатков рыбьих костей и раковин моллюсков, не несущих на себе следов антропогенного воздействия (преднамеренного вскрытия или термической обработки). Среди 1823 палеоихтиологических образцов удалось выявить останки 617 особей рыб — большей частью морских окуней из семейства серрановых (30,3 процента), рыб-попугаев (26,4 процента) и летриновых рыб (23,5 процента). По 5658 фрагментам раковин идентифицировали 65 видов моллюсков; из них 3290 особей относятся к брюхоногим, 1364 — к двустворчатым и всего пять — к панцирным. Были найдены также 26 фрагментов черепаховых панцирей, обломки кости каракатицы и шипы трех морских ежей; остатки ракообразных археологи не обнаружили.

Анализ видового состава идентифицированных морских животных показал, что активнее всего (в 50 процентах случаев) жители Береники эксплуатировали мелководные участки коралловых рифов и приливно-отливные отмели. Отпечатки корней на раковинах некоторых устриц показали, что на таких отмелях в эллинистическое время в окрестностях порта существовала мангровая растительность, впоследствии исчезнувшая. Кроме того, моллюсков и, вероятно, черепах добывали на песчаных пляжах.

По характеру повреждений на образцах можно сделать некоторые выводы о приемах кулинарной обработки морепродуктов в Беренике. Так, крупных морских окуней иногда делили на порции перед приготовлением, судя по глубоким поперечным надрезам на позвонках. Рыбу-попугая жарили целиком на углях: об этом говорят обгоревшие участки на костях. Моллюсков могли употреблять в сыром виде, о чем свидетельствуют характерные следы вскрытия раковин, варить или зажаривать в раковине. Сохранились обломки раковин со следами жарки: как обгоревшие на углях костра, так и с покраснениями от контакта с горячим маслом на сковороде.

Распределение ихтиологических и малакологических остатков по местам находок отражает противоположные тенденции в использовании соответствующих продуктов. Оказалось, что с течением времени потребление моллюсков неуклонно увеличивалось, а потребление рыбы, наоборот, падало. Если в самый ранний период (около середины III века до нашей эры) кости рыб составляли 80–90 процентов остатков позвоночных животных, то к концу II века до нашей эры — всего восемь процентов. Что касается черепах, то отсутствие костей говорит о том, что здесь они крайне редко использовались в качестве пищевого ресурса либо не использовались вообще, а черепаховый панцирь представлял интерес как материал для ремесленного производства.

Фрагменты панциря, найденные в Беренике, носят отчетливые следы ремесленной обработки: это диски диаметром 15 миллиметров, предназначенные для инкрустации предметов интерьера. Но местные ремесленники весьма активно использовали и раковины. Из них делали не только украшения, такие как подвески и бусины. Археологи нашли также курильницы — створки двустворчатых моллюсков с налетом частично сгоревших растительных смол, которые до сих пор издают интенсивный запах ладана. В других случаях подобные створки содержат остатки порошка красной охры — очевидно, они служили емкостями для пигмента. Несколько раковин обнаружили вместе с осколками керамической посуды. Ученые предположили, что они использовались в качестве маленьких чашек для питья, а одна раковина брюхоногого моллюска со следами полировки могла быть детским поильником.

Другая находка — несколько обгоревших оперкулумов (так называют крышечки, которые у многих брюхоногих моллюсков закрывают устье раковины). В некоторых восточных традициях оперкулум был ингредиентом благовонной смеси. Возможно, именно он упоминается в Ветхом Завете под названием «оних» (хотя не все исследователи разделяют эту точку зрения). Оперкулумы, найденные в Беренике, стали наиболее ранним археологическим свидетельством подобной практики.

Ученые обратили внимание, что среди находок отсутствуют изделия из перламутра. По-видимому, этот дорогой продукт не вырабатывался в Беренике. Пригодные для его получения раковины вывозились для обработки в других пунктах, а затем ценный перламутр поступал на средиземноморские рынки.

Ранее N + 1 уже сообщал о раскопках в Беренике, в ходе которых археологи нашли необычное кладбище домашних животных. А еще мы рассказывали о том, как в затонувшем порту Гераклион обнаружили остатки корабля и греческое кладбище, а в Верхнем Египте раскопали храм Исиды птолемеевского времени и 85 гробниц.

Винера Андреева

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.