Руины колодца рассказали о погубившей античный порт многолетней засухе

Marek A. Woźniak, James A. Harrell / Antiquity, 2021

Исследование колодца, найденного среди руин античного порта Береника на побережье Красного моря, показало, что причиной упадка, который город пережил в конце I тысячелетия до нашей эры, стала длительная засуха. Ученые полагают, что она была частью глобальных климатических изменений, последовавших за сильным извержением одного из вулканов в Северном полушарии в 209 году до нашей эры. Вызванный засухой голод мог также спровоцировать социальные потрясения, в результате которых эллинистические правители Египта временно утратили контроль над югом страны. Об этом сообщает статья в журнале Antiquity.

Порт Береника на юге красноморского побережья Египта был основан Птолемеем II Филадельфом в период приблизительно от 275 до 260 года до нашей эры. Свое имя он получил в честь матери царя — Береники I. Через этот порт в эллинистический Египет поступали экзотические товары из южного региона Красного моря и Эфиопии, однако в первую очередь правителей из династии Птолемеев интересовали боевые слоны. В ранний период своей истории Береника представляла собой сильную крепость с многочисленным гарнизоном, обеспечивавшим транспортировку этих животных от порта по караванному пути через пустыню до Коптоса на Ниле.


После нескольких десятилетий процветания Береника пришла в упадок. Между 220 и 200 годами до нашей эры жители оставили город, который возродился только в римскую эпоху и функционировал как самый южный порт империи с конца I века до нашей эры до середины VI века нашей эры.


Марек Возняк (Marek A. Woźniak) из Польского центра средиземноморской археологии при Варшавском университете и Джеймс Харрелл (James A. Harrell) из Университета Толидо изучили остатки системы водоснабжения, найденные среди руин эллинистической крепости. Исследователи установили, что главным источником питьевой воды для местного населения был большой колодец, сооруженный у северо-западного угла крепостной стены рядом с воротами. Колодец глубиной 3,70–3,90 метра пробит в скальной породе возвышенности, на которой была построена крепость. Сначала его ствол проходит через трехметровый слой плотного известняка, ниже располагается песчаниковый водоносный горизонт мощностью около 0,6 метра, а дно колодца образовано слоем селенитового гипса.


Забор воды производился с помощью шадуфа — простейшего подъемного устройства типа журавля, состоявшего из стойки и поворотного деревянного шеста с противовесом на одном конце и подвешенной на веревке емкостью на другом. Около колодца археологи нашли также остатки сооружений для хранения и распределения воды. Помимо колодца, источником воды служил сезонный дождевой сток, периодически возникавший зимой в горах Аравийской пустыни и достигавший побережья в районе Береники по руслам Вади Мандит и Вади Умм Салим аль-Мандит, в остальное время остающимся сухими.

Ученые установили, что система водоснабжения Береники создавалась в три этапа. Сначала был сооружен колодезный ствол приблизительно квадратного сечения размерами 1,70–1,80 × 2 метра. Его контур до сих пор виден в самой глубокой части колодца, который позднее был расширен до размеров 2,00 × 3,90 метра и окружен ограждением из грубо обработанных гипсовых блоков. На последней стадии строительства в северной и южной стенках внизу ствола были пробиты ниши для увеличения дебита колодца. Для хранения добытой воды первоначально служил один резервуар, облицованный известковой штукатуркой; на втором этапе строительства к нему добавились еще несколько бассейнов. На самой поздней стадии строители соорудили еще один крупный (5 × 5 метров) резервуар с подводящими каналами для сбора дождевой воды.


Расширение системы водоснабжения крепости могло быть связано как с увеличением численности населения Береники во второй половине III века до нашей эры, так и с падением уровня грунтовых вод. В пользу того, что последнее обстоятельство сыграло роль в необходимости дополнительного строительства, говорят результаты обследования стенок колодца. Так, на стенках основного ствола сохранилось кольцо отложений толщиной 80–100 миллиметров, отмечающее уровень воды на ранних этапах существования города. Между тем внутри ниш, относящихся к поздней фазе, ученые обнаружили менее мощные аналогичные кольца, свидетельствующие о колебаниях уровня, который в целом стал существенно ниже.


Колодец в Беренике прекратил существование в конце III века до нашей эры. Об этом говорят находки в слое песка, заполнившего колодезный ствол: бронзовые монеты, отчеканенные в правление Птолемея IV Филопатора (221–205 годы до нашей эры), и керамику, датируемую рубежом III–II веков до нашей эры. Находки более поздних эпох отсутствуют, и это означает, что колодец был занесен песком в течение краткого периода времени. По мнению исследователей, наиболее вероятной причиной этого было резкое иссушение климата.


Причины многолетней засухи ученые связали с крупным вулканическим извержением, случившимся в 209 году до нашей эры. Следы этого события были обнаружены в гренландских ледяных кернах в 2017 году. При извержении в стратосферу были выброшены большие объемы пепла и сернистых газов, образовавших сульфатные аэрозоли. Отражая солнечный свет, они производят охлаждающий эффект и сдвиг климатических зон по широте. В числе прочих эффектов происходит и ослабление внутритропической зоны конвергенции, контролирующей образование летних муссонных осадков в верховьях Нила. Региональная засуха сказалась и на уровне грунтовых вод, и на количестве осадков, так как охлаждение Красного моря привело к уменьшению испарения с его поверхности. Кроме того, последствия этого извержения усугубились еще одним аналогичным, хотя и менее мощным событием, случившимся около 204–205 года до нашей эры. В результате Береника лишилась источников воды и была надолго заброшена.

Но пострадал не только отдаленный морской порт эллинистического Египта. Отсутствие или недостаточный уровень нильских разливов, безусловно, привели к голоду в стране. В условиях недовольства местного населения, вызываемого притеснениями со стороны македонских правителей, именно голод мог спровоцировать крупные восстания, которые потрясли верхнеегипетскую Фиваиду в 207–186 годах до нашей эры.


Какой именно вулкан стал причиной наступления засухи, неизвестно. Ученые полагают, что это мог быть один из четырех вулканов Северного полушария, в отложениях которых зафиксированы слои, близкие по возрасту с рассматриваемой эпохой: Попокатепетль в центральной Мексике, Мон-Пеле на карибском острове Мартиника, а также Юфу и Хакусан на японских островах Кюсю и Хонсю соответственно.

Ранее ученые сообщили о результатах исследования кладбища домашних животных, найденного в руинах Береники, а также связали извержение вулкана Окмок на Аляске с падением Римской республики и предположили, что один из исландских вулканов в VI веке стал причиной сильнейшего похолодания в Северном полушарии.

Винера Андреева

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.