Четырехтонного короткорукого динозавра назвали в честь дракона из «Песни льда и пламени»

Реконструкция скелета Meraxes gigas

Jorge A. Gonzalez / Canale et al. / Current Biology, 2022

Палеонтологи обнаружили в Аргентине окаменелости гигантского хищного динозавра, чья масса тела превышала четыре тонны. Ученые назвали динозавра Meraxes gigas — родовое название дано в честь дракона из «Песни льда и пламени». Передние конечности этого теропода были редуцированы, как у тираннозавра. Исследование опубликовано в журнале Current Biology.

Кархародонтозавриды (Carcharodontosauridae) — семейство хищных динозавров, которое включает в себя одних из самых крупных теропод, таких как кархародонтозавр (Carcharodontosaurus) и гиганотозавр (Giganotosaurus). Кархародонтозавриды вымерли в конце туронского века (примерно 89,8 миллиона лет назад), освободив нишу верховных хищников в Северном полушарии для тираннозаврид, а в Южном — для абелизаврид и мегарапторов.

Хуан Канале (Juan I. Canale) из Палеонтологического музея имени Эрнесто Бахмана совместно с коллегами из Аргентины, Канады и США описал нового кархародонтозаврида из Южного полушария. Ископаемые остатки, в числе которых практически полный череп и кости передних конечностей, найдены в сеноманских (от 100,5 до 93,9 миллиона лет назад) отложениях формации Уинкуль (Huincul Formation) в Аргентине.

Палеонтологи назвали динозавра Meraxes gigas. Родовое название дано в честь дракона Мераксес из серии романов «Песнь льда и пламени» Джорджа Мартина, а видовое название переводится как «гигантский». Это был действительно крупный хищник: ученые оценили его массу в 4263 килограмма.

Авторы отмечают, что M. gigas — единственный позднемеловой кархародонтозаврид, у которого хорошо сохранились кости передних конечностей. При этом оказалось, что длина его рук составляет всего 47 процентов от длины бедренной кости — похожая ситуация наблюдается у продвинутых тираннозаврид и абелизаврид. Таким образом, уменьшение передних конечностей в процессе эволюции произошло независимо в трех линиях гигантских теропод.

Исследователи также проанализировали гистологическое строение костей M. gigas и пришли к выводу, что они принадлежали очень старой особи: на момент смерти ей было от 39 до 53 лет. Более точно оценить ее возраст невозможно: необходимы окаменелости других особей, в особенности более молодых. Авторы отмечают, что это самая старая особь среди всех известных нептичьих теропод и одна из самых старых среди всех динозавров.

Недавно американский палеонтолог предположил, что передние конечности тираннозаврид уменьшились в процессе эволюции, чтобы снизился риск их ранений во время группового кормления.

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.