У трилобитов нашли конечности для захвата самки во время спаривания

Спаривание трилобитов Olenoides serratus в представлении художника

Losso & Ortega-Hernández / Geology, 2022

Палеонтологи обнаружили трилобита, у которого были видоизменены 10-я и 11-я пары конечностей. Ученые считают, что это был самец, который при помощи этих крюкоподобных конечностей удерживал самку во время спаривания. В статье, опубликованной в журнале Geology, исследователи отмечают, что эта находка имеет большое значение, так как до сих пор о размножении трилобитов практически ничего не было известно.

Трилобиты (Trilobita) обитали в морях на протяжении всей палеозойской эры и полностью исчезли во время великого пермского вымирания 251,9 миллиона лет назад. Это была разнообразная группа членистоногих: палеонтологи описали несколько тысяч видов, размеры которых варьировались от нескольких миллиметров до 90 сантиметров.

Как и другие членистоногие, трилобиты обладали членистыми конечностями, которые состояли из протоподита и двух ветвей (за исключением одноветвистых антенн): верхней, или экзоподита, и нижней, или эндоподита. Функцию ходильных ног выполняли эндоподиты, состоящие из семи члеников (подомеров), в то время как экзоподиты, скорее всего, выполняли дыхательную функцию. Конечности трилобитов, не считая антенн, были практически идентичны и отличались в основном размерами.

Необычные конечности у трилобитов обнаружили палеонтологи Сара Лоссо (Sarah R. Losso) и Хавьер Ортега-Эрнандес (Javier Ortega-Hernández) из Гарвардского университета. Они исследовали окаменелости трилобитов Olenoides serratus, найденные в сланцах Бёрджесс (Burgess Shale) на западе Канады. Возраст этого кембрийского местонахождения, которое известно многочисленными отлично сохранившимися окаменелостями, оценивается в 508 миллионов лет. Ученые заметили, что у одного из трилобитов 10-я и 11-я пары конечностей отличались от остальных, а также от этих же пар у других исследованных особей. Протоподиты видоизмененных конечностей имели округлую форму, а подомеры были гораздо меньше подомеров обычных конечностей и, кроме того, отличались от них морфологией.

Исследователи пришли к выводу, что перед ними — самец трилобита. Скорее всего, этими видоизмененными крюкоподобными конечностями самцы удерживали самок во время спаривания. В наши дни конечности для этой цели есть у некоторых членистоногих, например у мечехвостов (Xiphosura) или у жаброногих рачков из группы Spinicaudata.

Авторы отмечают, что эта находка вносит важный вклад в понимание репродуктивной биологии трилобитов. Кроме того, это открытие показывает, что сложное брачное поведение существовало у членистоногих уже в кембрийском периоде.

О другом аспекте репродуктивной биологии этой удивительной группы — яйцах — тоже стало известно недавно. В 2017 году палеонтологи представили первые однозначные яйца, обнаруженные у трилобита Triarthrus eatoni.

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.