Загадочную обезьяну с Борнео назвали гибридом носача и тонкотела

Предполагаемый гибрид носача (Nasalis larvatus) и гривистого тонкотела (Trachypithecus cristatus)

Nadine Ruppert et al. / International Journal of Primatology, 2022

Загадочная обезьяна, которую фотографы и туристы видят на острове Борнео с 2017 года, является межродовым гибридом носача и гривистого тонкотела. К такому выводу зоологи пришли, проанализировав все доступные фотографии этой особи и сообщения о наблюдениях за ней. Как отмечается в статье для журнала International Journal of Primatology, появление гибридной особи — тревожный знак. Он свидетельствует, что носачи и тонкотелы вынуждены делить немногие оставшиеся фрагменты джунглей, что повышает вероятность их скрещивания.

Несколько десятилетий назад зоологи были уверены, что разные виды приматов скрещиваются между собой лишь в исключительных случаях. Однако современные молекулярные методы позволили выяснить, что такое происходит регулярно, в первую очередь в зоне контакта ареалов. А иногда, хотя и сравнительно редко, специалисты выявляют гибриды между видами приматов, которые населяют одну и ту же территорию, но занимают разные экологические ниши. Более того, некоторые виды обезьян, вероятно, имеют гибридное происхождение. При этом межродовые гибриды у приматов отмечены в основном в неволе. В природе удалось обнаружить всего три таких особи, причем все они были гибридами гелады (Theropithecus gelada) и павиана-анубиса (Papio anubis). Кроме того, генетические данные указывают, что в прошлом между собой скрещивались представители некоторых других родов.

Команда зоологов под руководством Надин Рупперт (Nadine Ruppert) из Научного университета Малайзии описала еще один вероятный пример межродовой гибридизации у приматов. В центре их внимания оказалась загадочная обезьяна с берегов реки Кинабатанган в малайской части острова Борнео. Когда фотографии этой молодой особи, державшейся в группе гривистых тонкотелов (Trachypithecus cristatus) (обезьян из семейства мартышковых, которые распространены в Малайзии и Индонезии), впервые появились в социальных сетях в 2017 году, специалисты обратили внимание, что ее нельзя отнести ни к одному известному науке виду. Высказывались предположения, что она принадлежит к новому виду или имеет гибридное происхождение. Новая порция снимков необычного примата была выложена в соцсети в 2019 году.

Рупперт и ее соавторы решили разобраться с систематическим положением загадочной обезьяны. Сначала они опросили авторов ее фотографий и гидов, работающих на берегах реки Кинабатанган. Оказалось, что обезьяну, в которой опознали самку, видели трижды в период с июня 2017 по ноябрь 2018 года. В двух случаях рядом с ней находились гривистые тонкотелы. Еще одно подкрепленное фотографиями сообщение о встрече с ней пришло в сентябре 2020 года. К этому времени успевшая подрасти самка обзавелась собственным детенышем.

Фотографы и гиды сообщили исследователям, что неоднократно видели на Кинабатангане смешанные группы обезьян, состоящие из гривистых тонкотелов и носачей (Nasalis larvatus). Более того, был отмечен случай, когда носач-самец спаривался с самкой тонкотела. Основываясь на этих наблюдениях, Рупперт с коллегами предположили, что загадочная обезьяна — гибрид носача и тонкотела.

Поскольку у зоологов не было биологических образцов необычного примата, установить его происхождение генетическими методами они не могли. Вместо этого авторы внимательно проанализировали доступные фотографии этой особи. Выяснилось, что в ней сочетаются черты, характерные для носачей и гривистых тонкотелов. При этом по одним признакам особь ближе к носачам, а по другим — к тонкотелам. Например, лицо загадочной обезьяны больше похоже на лицо самки носача, но с относительно коротким носом и сероватой кожей. Длинная и густая шерсть напоминает шерсть тонкотела, однако без характерной гривы по бокам. Окраска самки и морфометрические индексы ее конечностей также оказались промежуточными между характеристиками носачей и тонкотелов. 

Рупперт и ее коллеги полагают, что собранных ими доказательств достаточно, чтобы считать загадочную обезьяну гибридом первого поколения между носачом и тонкотелом. Авторы подчеркивают, что это всего второй известный случай межродовой гибридизации у диких приматов. При этом рода Nasalis и Trachypithecus разошлись достаточно давно. По оценкам специалистов, это произошло в конце миоцена, около 9,21 миллиона лет назад. Для сравнения, разделение родов Theropithecus и Papio, которые также могут скрещиваться в дикой природе, произошло в два с лишним раза позже, около 4,07 миллиона лет назад.

В отличие от многих гибридов, загадочная обезьяна не бесплодна. На это указывает тот факт, что ее наблюдали с детенышем. По мнению Рупперт и ее соавторов, отцом малыша был самец гривистого тонкотела. Таким образом, детеныш, когда подрастет, будет больше похож на тонкотела, чем его мать. Возможно, похожие случаи гибридизации происходили и раньше, однако чтобы выяснить это, необходимо тщательно поискать следы генов носачей в генофонде тонкотелов.

Хотя гибридная обезьяна вызывает большой интерес у ученых, фотографов и туристов, ее появление может быть тревожным знаком. Дело в том, что джунгли в районе реки Кинабатанган сильно фрагментированы из-за роста площади пальмовых плантаций. В результате нескольким видам местных обезьян приходится ютиться в узкой полосе затапливаемого леса вдоль берега. В таких условиях тонкотелы-самцы часто покидают свои группы в поисках участков получше, а их место занимают одинокие носачи, которые начинают спариваться с самками другого вида (более того, носачи-самцы могут просто прогонять более мелких самцов тонкотелов из их групп). В сочетании с повышенной конкуренцией это может привести к тому, что на оставшихся фрагментах леса один вид просто растворится в другом.

В неволе животные разных видов скрещиваются намного чаще, чем в дикой природе. Недавно палеогенетики выяснили, что древнейшими гибридными домашними животными были потомки диких ослов (Equus africanus) и сирийских куланов (E. hemionus hemippus). Их вывели селекционеры раннего бронзового века около 2600–2200 годов до нашей эры.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.