Манакины-самцы ради брачных танцев в воздухе стали легче самок

Самцы ласточкохвостых манакинов (Chiroxiphia caudata) исполняют групповой брачный танец.

Our Planet / Netflix, 2019

Разница в размерах между самцами и самками манакинов, яркоокрашенных пернатых родом из Центральной и Южной Америки, оказалась связана с особенностями их брачных ритуалов. Орнитологи выяснили, что у видов, для которых характерны сложные демонстрации с воздушными элементами, самцы весят меньше самок — это позволяет им танцевать быстрее и маневреннее. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Proceedings of the Royal Society B.

Разница в размерах между полами — обычное явление среди птиц. Самцы многих видов пернатых не только окрашены ярче самок, но и крупнее их. При этом самцы хищных птиц, наоборот, как правило, мельче и слабее самок. Специалисты предполагают, что диморфизм в размерах позволяет представителям разных полов не конкурировать между собой. Кроме того, он может быть следствием полового отбора. Например, если самцы сражаются между собой за потенциальных партнерш, им выгодно становиться крупнее. С другой стороны, если самки предпочитают более крупных самцов, те также будут увеличиваться в размерах.

Команда орнитологов под руководством Элси Шорген (Elsie H. Shogren) из Университета штата Канзас решила разобраться, как шла эволюция полового диморфизма у манакинов (Pipridae). Это семейство состоит из примерно 50 видов, распространенных в Центральной и Южной Америке, причем у более крупных видов самцы, как правило, крупнее самок, а у мелких — наоборот (в соответствии с так называемым правилом Ренча). Похожий разброс в половом диморфизме по размеру отмечен лишь у еще одной группы птиц — колибри.

Для манакинов характерны сложные брачные ритуалы, во время которых самцы исполняют перед самками демонстрационные танцы, иногда включающие прыжки и перевороты в воздухе. У некоторых видов этих птиц доминирующие самцы даже собирают команду из подчиненных сородичей и танцуют группой. Чтобы понравиться самке, манакин-самец должен быть очень быстрым и ловким, так что, по предположению Шорген и ее соавторов, ему выгодно быть небольшим. В таком случае у тех видов манакинов, что практикуют брачные танцы, мужские особи должны быть мельче женских (хотя обычно среди птиц токующие и конкурирующие друг с другом самцы крупнее самок).


Однако помимо полового отбора на размер манакинов влияют и условия окружающей среды. Это значит, например, что самки видов из прохладных горных регионов, могут быть крупнее самцов, ведь им нужно сохранять тепло и согревать яйца и потомство. В то же время самцам, которые живут в жарком климате и исполняют брачные танцы, выгоднее быть крупными, ведь так им будет проще охлаждаться во время демонстраций. 

Чтобы проверить эти идеи, Шорген и ее коллеги проанализировали данные о массе, длине крыла и длине цевки самцов и самок 22 видов манакинов из 12 родов. Исследователи также учли родственные связи этих пернатых и то, в каком климате они живут и исполняют ли брачные танцы с воздушными элементами, такими как прыжки, полеты и пикирование (их сложность оценивали, давая по баллу за каждый элемент). Отдельно авторы отмечали виды, самцы которых практикуют коллективные танцы и издают во время воздушных демонстраций механический шум крыльями (и то, и другое требует дополнительной ловкости).

Авторам удалось выяснить, что основным фактором, который влияет на различия в массе между самцами и самками манакинов, является сложность брачных танцев с воздушными элементами. Как и ожидалось, у видов, которые практикуют прыжки, полеты и пикирование, самцы в среднем мельче самок. Это позволяет им двигаться быстрее и маневреннее. При этом чем сложнее танцы, тем значительнее эта разница в размерах между полами. Кроме того, оказалось, что крылья манакинов-самцов длиннее, чем у самок, во влажном и менее сезонном климате, и короче — в сухом и с ярко выраженной сменой сезонов. А у горных видов, которые живут в прохладном климате, и самцы, и самки тяжелее, чем у видов из низин.

Результаты исследования демонстрируют, что размер тела манакинов и, вероятно, большинства других птиц, эволюционирует в ответ на условия окружающей среды. Однако различия в массе между самцами и самками в первую очередь определяются половым отбором.

Ранее мы рассказывали о том, как ученые ввели самкам желтобородых манакинов (Manacus vitellinus) тестостерон, из-за чего те начали издавать характерные для самцов крики. А чтобы больше узнать о том, как работает половой отбор у птиц и людей, прочитайте отрывок из книги «Эволюция красоты. Как дарвиновская теория полового отбора объясняет животный мир — и нас самих». Ее автор, орнитолог Ричард Прам, посвятил много времени изучению манакинов и их брачных танцев.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.